martes, 21 de julio de 2009

Venezuela

Venezuela se considera actualmente un país en desarrollo, con una economía basada primordialmente en la extracción y refinamiento del petróleo y otros minerales, así como actividades agropecuarias e industriales. Se le reconoce también por ser uno de los 19 países con mayor diversidad ecológica del mundo, con una geografía irregular que combina áreas tropicales, climas desérticos, territorios selváticos, extensas llanuras y ambientes andinos.
República Bolivariana de Venezuela
Bandera de Venezuela
Bandera
Escudo de Venezuela
Escudo
Lema: Ninguno
(Histórico: «Dios y Federación»)
Himno nacional: Gloria al Bravo Pueblo
Situación de Venezuela
Capital
Población (cap.)
Coordenadas
Caracas
5.329.355 (2008)1 2
10°30′ N 66°58′ O
Ciudad más poblada Caracas
Idiomas oficiales Español / Castellano3
Forma de gobierno República federal presidencialista
Presidente
Vicepresidente
Hugo Chávez Frías
Ramón Carrizales
Independencia
• •Inicio
Declarada
Reconocimiento
De España
19 de abril de 1810
5 de julio de 1811
30 de marzo de 1845
Superficie
• Total
• % agua
Fronteras
Puesto 33º
916.4454 km²
0,3%
4.700 km aprox.
Población total
• Total
Densidad
Puesto 37º
28.384.132[1] 5
30 hab/km²
PIB (nominal)
• Total (2009)
PIB per cápita
Puesto 31º
USD 379.765 millones
USD 13.365
PIB (PPA)
• Total (2009)
PIB per cápita
Puesto 30º
USD 380.338 millones
USD 13.293 6
IDH (2008) 0,826 (61º) – Alto
Moneda Bolívar (Bs. ó Bs.F, VEF)7
Gentilicio Venezolano, na
Huso horario UTC-4:30
Dominio Internet .ve
Prefijo telefónico +58
Prefijo radiofónico YVA-YYZ / 4MA-4MZ
Siglas país para aviones YV
Siglas país para automóviles YV
Código ISO 862 / VEN / VE
Miembro de: ONU, OEA, Mercosur, Grupo de Río, OPEP, Unasur, AEC, ALADI, FLAR, ALBA, OMC, CARICOM, CIN, OEI, INTERPOL, AEC, Petrocaribe, Unión Latina, G-77, CEPAL, BID, FLAR, SELA, MPNA

1 Proyecciones de población (2009) del Instituto Nacional de Estadística (INE), con base Censo 2001.
2 Distrito Metropolitano de Caracas (Municipio Libertador del Distrito Capital y los municipios Baruta, Chacao, El Hatillo y Sucre del Estado Miranda.)
3 Se reconocen también lenguas indígenas como cooficiales en sus respectivos pueblos.
4 Sin incluir los 159.500 km² en disputa territorial con Guyana (Guayana Esequiba).
5 Según el último censo, se calculan 511.784 indígenas.
6 Fuente: FMI.
7 El Bolívar es objeto de una reconversión monetaria, para el cual se aplica el nombre temporal Bolívar Fuerte anotado como Bs.F desde el 1º de enero de 2008 (1.000 Bolívares antes de la reconversión equivalen a 1 Bolívar Fuerte). El nuevo código ISO VEF remplaza permanentemente al anterior VEB

Venezuela (Pronunciación ▶ ), oficialmente República Bolivariana de Venezuela, es una república federal situada al norte de América del Sur, constituida como un Estado democrático y social, de derecho y de justicia,[2] autónomo y soberano, consagrado en su Acta de Independencia firmada el 5 de julio de 1811.[3] Su capital federal y sede de los Poderes de la Nación es Caracas.

El país, organizado en 23 estados y un Distrito Capital, limita al norte con la República Dominicana, Aruba, las Antillas Neerlandesas, Puerto Rico, las Islas Vírgenes, Martinica, Guadalupe y Trinidad y Tobago—, al este con Guyana y parte del Océano Atlántico, al sureste con Brasil y al suroeste con Colombia. Abarca un área total de 916.445 km², distribuidos entre su territorio continental, el estado insular de Nueva Esparta y las Dependencias Federales, con su territorio emergido más septentrional representado en la Isla de Aves, por lo que ejerce soberanía sobre aproximadamente 860.000 km² del mencionado mar bajo el concepto de Zona Económica Exclusiva. Venezuela posee además un litigio histórico con Guyana en relación a 159.500 km² comprendidos en la Guayana Esequiba al este del país, catalogada como Zona en Reclamación por el Estado Venezolano.

Su territorio fue residencia de importantes grupos tribales amerindios como los caribes. Fue avistado por primera vez por Cristóbal Colón en 1498, con lo que se dio inicio a su colonización y su proceso de mestizaje cultural. Venezuela fue el primer país de Hispanoamérica en iniciar movimientos emancipadores contra la Corona Española, un proceso que se consolidó con la Batalla de Carabobo. Tras un largo capítulo de conflictos civiles, la República halló su vía hacia la modernización de la mano de gobiernos notoriamente autoritarios. A mediados del siglo XX se inició la lucha por un sistema democrático, que se afianzó luego del derrocamiento del General Marcos Pérez Jiménez en 1958. Debido a la bonanza petrolera, Venezuela vivió un período de alto crecimiento económico, que se vio interrumpido por la crisis energética de los años 1980, suscitando una etapa de inestabilidad política y social alternada con altibajos financieros.

Venezuela se considera actualmente un país en desarrollo, con una economía basada primordialmente en la extracción y refinamiento del petróleo y otros minerales, así como actividades agropecuarias e industriales. Se le reconoce también por ser uno de los 19 países con mayor diversidad ecológica del mundo, con una geografía irregular que combina áreas tropicales, climas desérticos, territorios selváticos, extensas llanuras y ambientes andinos. Cuenta con el conjunto de áreas protegidas más extenso de América Latina, denominadas Áreas Bajo Régimen de Administración Especial, las cuales abarcan aproximadamente el 63% del territorio nacional.[4] Su población, que ronda los 28 millones de habitantes,[5] es ampliamente mestiza, integrando razas indígenas, europeas, africanas, y en menor grado asiáticas, situación que influye en su cultura y sus manifestaciones artísticas.

Contenido

Toponimia

Artículo principal: Etimología de Venezuela

En 1498, el navegante Cristóbal Colón llegó al Golfo de Paria. En una carta a los Reyes Católicos denominó a este lugar «Tierra de Gracia», expresión que ha prevalecido hasta el día de hoy como seudónimo del país. Al año siguiente, una expedición comandada por Alonso de Ojeda recorrió la costa del territorio hasta llegar al desagüe del actual Lago de Maracaibo, en un golfo localizado entre las penínsulas de Paraguaná y de la Guajira. En aquella travesía, la tripulación observó las viviendas construidas por los indígenas añú, erigidas sobre pilotes de madera que sobresalían del agua. Dichos palafitos recordaron a Américo Vespucio la ciudad de VeneciaVenezia, en italiano—, según lo manifestó en una carta a Piero de Médici. Fue éste un motivo que inspiró a Ojeda a dar el nombre de Venezziola o Venezuela —Pequeña Venecia— a la región y al golfo en que habían hecho el descubrimiento, recibiendo la denominación de Golfo de Venezuela. El nombre acuñado por el explorador envolvería luego a todo el territorio.[6]

Otras versiones afirman que el nombre de Venezuela vendría a ser autóctono y no un diminutivo veneciano. Sin embargo, la primera versión sigue siendo la más aceptada para explicar el origen del nombre del país.

Historia

Artículo principal: Historia de Venezuela

Época precolombina

Palafitos en el Estado Zulia.

Se cree que el humano apareció en el territorio que hoy se conoce como Venezuela hace unos 12.000 años. Esta población habría llegado desde la Amazonia, los Andes y el Caribe. Las tribus más importantes eran los chibchas en los Andes, provenientes de Colombia; los caribes en las regiones del oriente y centro del país, Guayana y partes del Zulia y los llanos, aunque después a causa de guerras territoriales adquirieron la costa norte de Sudamérica; los arawakos, asentados en parte de las regiones del que es hoy el estado Amazonas, buena parte del occidente, centro occidente y parte de las costas; y los wayúu, o guajiros, ubicados en el occidente del país hacia el norte. Se tiene constancia de la existencia de caquetíos en Paraguaná. También hubo pequeñas migraciones de grupos independientes que poblaron la cuenca del Orinoco y otras reducidas zonas del país.

Usaban barro y paja para edificar viviendas y otras construcciones. Otros materiales eran empleados para el intercambio comercial ordinario, o trueque. La fauna de los años prehistóricos y precolombinos estaba formada por dantas, tigres dientes de sable, armadillos gigantes, entre otros.[7] Al llegar los españoles existían en Venezuela numerosas etnias que hablaban lenguas caribe, arawak, chibcha y tupí-guaraní.

Colonia española

Primeras 14 ciudades de Venezuela
Ciudad Año Fundador(es) Ciudad Año Fundador(es)
Santa Cruz 1502 Alonso de Ojeda Barquisimeto 1552 Juan de Villegas
Nueva Cádiz 1510 s/d Valencia 1555 Alonso Díaz Moreno
Cumaná 1515 Frailes franciscanos Trujillo 1557 Diego García de Paredes
Coro 1527 Juan de Ampíes Mérida 1558 Juan Rodríguez Suárez
Maracaibo 1529
1569
Ambrosio Alfinger1
Alonso Pacheco2
San Cristóbal 1561 Juan Maldonado
El Tocuyo 1545 Juan Pérez de Tolosa Caracas 1567 Diego de Losada
Borburata 1548 Juan de Villegas Carora 1569 Juan del Thejo
1=Como pueblo. 2=Como ciudad.
Nueva Cádiz, ubicada en la Isla de Cubagua, fue la primera ciudad poblada de Venezuela y la primera ciudad española fundada en América del Sur.

Venezuela fue avistada por Cristóbal Colón en su tercer viaje, el 2 de agosto de 1498, cuando llegó a la desembocadura del Río Orinoco, después de haber pasado frente a la Isla de Trinidad. Era la primera vez que los españoles tocaban tierra firme del continente, tomando en cuenta que en los dos primeros viajes llegaron a territorios insulares. Al llegar, Colón observó las corrientes del Orinoco y las selvas. El viaje prosiguió luego por el Golfo de Paria y bordeó la costa cerca de la Isla de Margarita. El año siguiente, Alonso de Ojeda realizó una expedición más extensa por el país, llegando al Golfo de Venezuela después de pasar por la Península de Paraguaná.

Se dio inicio a un proceso de colonización con el establecimiento de ciudades y de rutas comerciales entre el territorio y la metrópolis. Se efectuaron demarcaciones de territorio con el fin de crear una estructura jurisdiccional que se materializó con la creación de la Provincia de Margarita (1525), Venezuela (1527), Trinidad (1532), Cumaná (1536), Guayana (1591) y posteriormente la de Maracaibo (1676). No obstante, este proceso no se quedó sin percances: los españoles enfrentaron varias rebeliones por parte de los indígenas locales, las más destacadas siendo la comandada por el cacique Guaicaipuro en 1560 y la sublevación de los Quiriquires en 1600, y hasta de sus propios coterráneos, como Lope de Aguirre.

El orden colonial terminó de implantarse hacia finales del siglo XVI con el cabildo y la Iglesia. Al mismo tiempo, se comenzaba el proceso de mestizaje en el territorio, que definiría al perfil social del país. El comercio y la extracción de recursos minerales y naturales florecieron, a la vez que las provincias enfrentaron ataques de piratas como el de Henry Morgan a Maracaibo en 1669. Ante el auge del contrabando por la región en los años siguientes, se resolvió crear en 1728 la Compañía Guipuzcoana para ejercer el monopolio comercial.

Las provincias existentes, entonces gobernadas por la Real Audiencia de Santo Domingo, pasaron a formar parte del Virreinato de Nueva Granada en 1717, pero conformó un solo ente autónomo al crearse la Capitanía General de Venezuela en 1777.

Independencia

Miranda en La Carraca (1896), de Arturo Michelena. Óleo sobre tela.

A finales del siglo XVIII tuvieron lugar los primeros conatos independentistas en Venezuela. La primera de ellas fue una rebelión armada en 1795 con José Leonardo Chirino a la cabeza. La otra se trató de una conspiración por parte de Manuel Gual y José María España, en 1797, y fue la primera de raíces populares. Ambas intentonas resultaron fallidas, con sus respectivos líderes ejecutados. Francisco de Miranda, por su parte, intentó dos veces en 1806 invadir el territorio venezolano por La Vela de Coro con una expedición armada proveniente de Haití. Sus incursiones terminaron en fracasos por la prédica religiosa en su contra y la indiferencia de la población.

Simón Bolívar, el Libertador.

La fecha del 19 de abril de 1810 marcó el inicio de la revolución venezolana. Vicente Emparan, para ese entonces era el Capitán General de Venezuela, fue destituido por el Cabildo de Caracas. Ello dio paso a la formación de la Junta Suprema de Caracas, la primera forma de gobierno autónomo. La Junta gobernó hasta el 2 de marzo de 1811, día en que se instaló el Primer Congreso Nacional, ente que nombró un triunvirato compuesto por Cristóbal Mendoza, Juan Escalona y Baltasar Padrón. Meses después, el 5 de julio de ese año, se procede finalmente a firmar la Declaración de Independencia. Pero esta Primera República colapsó por la reacción realista. En julio de 1812 Miranda, Comandante en Jefe del recién creado ejército, capituló en San Mateo.

El movimiento tendría nuevo impulso en 1813. El militar Simón Bolívar, luego de hacerse con el control de Cúcuta, emprendió una expedición armada por los Andes y la región occidental, junto con Atanasio Girardot y José Félix Ribas. Luego de hacer público el polémico Decreto de Guerra a Muerte, enfrentó a los realistas varias batallas a lo largo de la ruta hacia la capital. Al terminar la campaña, entró triunfalmente en Caracas, donde se le tituló como Libertador, y donde se dio inicio a la Segunda República, aunque continuaron los combates en otros puntos del país. Sin embargo, al año siguiente estalló una rebelión leal a la Corona a cargo de José Tomás Boves. El violento empuje de sus tropas forzó a la población a huir a oriente y a la expulsión de los patriotas de tierra firme, haciendo caer así la Segunda República.

El Altar de la Patria, monumento a los héroes que participaron en la Batalla de Carabobo.

Bolívar intentó una reedición de la Campaña Admirable para rescatar la república, pero por falta de apoyo se trasladó a Jamaica para conseguir apoyo británico, y luego a Haití, donde se refugió el resto de los líderes patriotas. Allí se planificó una expedición a tierra firme, la cual zarpó en marzo de 1816. Luego de tomar la Isla de Margarita, los republicanos prosiguieron su gesta atacando Carúpano y Maracay, pero fueron rechazados. Se hizo una segunda expedición, Bolívar tomó el mando de las tropas republicanas acantonadas en Guayana, con las que logró capturar Angostura, y desde donde refundó las instituciones creando la Tercera República. Por su parte, José Antonio Páez realizó importantísimas operaciones militares para liberar la región central del país al mando de sus llaneros.

Vuelvan caras (1890), de Arturo Michelena, representando la Batalla de Las Queseras del Medio (2 de abril de 1819).

La guerra en el llano siguió hasta 1819. En ese año, Bolívar intentó la reorganización del Estado con la instalación del Congreso de Angostura, cuyo resultado fue la creación de la Gran Colombia. En 1820, se firmó el Tratado de Armisticio y Regularización de la Guerra, poniendo fin a la guerra a muerte y cesando hostilidades hasta el 28 de abril de 1821. El 24 de junio de ese mismo año, Bolívar se enfrentó a Miguel de la Torre en la Batalla de Carabobo, que se saldó con la victoria republicana. Esta victoria significó la liquidación de las tropas realistas en Venezuela, dejando remanentes que serían limpiados en la Batalla naval del Lago de Maracaibo en 1823.

Gran Colombia

Mapa de la otrora Gran Colombia.
Artículo principal: Gran Colombia

La República de la Gran Colombia, según su ley fundamental, integró a Venezuela con el Virreinato de Nueva Granada y la Provincia Libre de Guayaquil, a la que luego se uniría la Audiencia de Quito. El congreso elegido en Angostura se movió a Cúcuta, donde se sancionó la Constitución de Cúcuta en agosto de 1821, y en la que se definía la organización política de este Estado. Bolívar fue electo presidente por mayoría, y Francisco de Paula Santander fue hecho vicepresidente. Bolívar continuaría sus campañas de liberación por el sur, en la que propiciaría la liberación del Perú y la creación de Bolivia.

El nuevo Estado reguló sobre el comercio y las instituciones públicas, y también decretó la abolición de la esclavitud.[8] Pero la discrepancia entre bolivarianos (centralistas) y santanderistas (federalistas) tensionó el orden interno. Aunado a la crisis económica, la carente infraestructura, las diferencias idiosincráticas y de intereses, y el deseo de autonomía por parte de los venezolanos para con su territorio, germinó la secesión. La Cosiata de 1826, liderada por Páez, fraguó dicha inconformidad del departamento de Venezuela con el gobierno de Bogotá. Para aquietar la convulsión, Bolívar gobernó por decreto desde 1828, pero ello no impidió la separación de Venezuela, que se manifestó finalmente en noviembre de 1829. En mayo de 1830 se instaló el Congreso Constituyente de Venezuela en Valencia, la cual adoptó una constitución. Ello consolida la separación de la Gran Colombia y el nacimiento de la República de Venezuela.

Caudillismo y Guerra Federal

Artículos principales: Caudillismo y Guerra Federal
José Antonio Páez, Presidente de la República en tres ocasiones (1830-1835; 1839-1843; 1861-1863). Conocido como El Caudillo de América.

El principal jefe político y hombre fuerte de Venezuela en sus albores como nación independiente fue José Antonio Páez, quien se juramentó como Presidente en abril de 1831, y su Vicepresidente fue Diego Bautista Urbaneja. Él representaba al Partido Conservador, integrado en su mayoría por militares de alto rango veteranos de la Guerra de Independencia. Hubo relativa paz y la economía mostró una recuperación estimulada por la Ley de Libertad de Contratos de 1834 y la masiva exportación de café.[9] En 1835 delegó el poder en José María Vargas, el primer civil en dirigir el país. Ello no fue de gusto para los militares de pensamiento liberal, quienes se rebelaron contra el gobierno en la Revolución de las Reformas. Vargas abdicó, recuperando el poder al derrotarse el alzamiento. No obstante, renuncia nuevamente en 1836. Carlos Soublette terminó su período.

Páez, tras haber derrotado una rebelión liberal, vuelve a resultar electo en 1838. Afrontó la crisis económica mundial de ese año, que golpeó duramente a Venezuela, y a la creciente oposición liberal representada por Antonio Leocadio Guzmán. Soublette fue nuevamente presidente en 1843, y en 1847 es elegido el general José Tadeo Monagas con gran apoyo, pero rompió luego con los conservadores. El intento de éstos en deponerlo desembocó en el atentado al Congreso de 1848. El General se aseguró de que su hermano José Gregorio Monagas fuese hecho presidente en 1851, quien proclamó la definitiva abolición de la esclavitud en 1854. José Tadeo volvió al poder en 1855, pero su régimen autoritario vio su fin en la Revolución de Marzo de 1858, comandada por Julián Castro. Los decretos del nuevo gobierno crearon descontento en liberales, y la inestabilidad hizo inminente el estallido de un conflicto armado conocido como la Guerra Federal.

Ezequiel Zamora, líder de los federalistas en la Guerra Federal hasta su muerte en 1860.

El Grito de la Federación marcó su inicio, y se desarrolló como una guerra de guerrillas. Los federalistas liberales obtuvieron importantes triunfos, a pesar de la muerte en combate de su líder Ezequiel Zamora en 1860. Le reemplazó Juan Crisóstomo Falcón, tras lo cual tuvieron ventaja y mermaron las fuerzas centrales. En 1863 se firmó el Tratado de Coche, que significó el acceso al poder de los liberales. No obstante este resultado, se conformaron nuevos caudillismos regionales con ejército propio. Falcón asumió la presidencia y promulgó su Decreto de Garantías,[10] que abolió la pena de muerte, cosa ratificada en la nueva constitución,[11] y convirtiendo a Venezuela en el primer Estado moderno en llevarlo a práctica.[12]

Falcón causó rencor tanto entre los conservadores como en la disidencia liberal. Ambos bandos se unieron para derrocarle en 1867 con la llamada Revolución Azul. Un ejército dirigido por Miguel Antonio Rojas se alzó en la región central del país, con el expresidente José Tadeo Monagas en la región oriental. Dada la difícil situación, Falcón delegó el poder en manos de Manuel Ezequiel Bruzual. Pero al cercar la capital, Rojas firmó el Tratado de Antímano, reconociendo al gobierno y asumiendo el mando militar del país. Los orientales, viendo el tratado como una traición, prosiguieron su campaña hacia Caracas, a la que capturaron finalmente en junio, instaurando así el gobierno de los azulesGuillermo Tell Villegas y José Ruperto Monagas.

Guzmancismo

General Antonio Guzmán Blanco, el Ilustre Americano, presidente en los períodos 1870–1877, 1879–1884 y 1886–1888.

Antonio Guzmán Blanco, hijo de Antonio Leocadio Guzmán, tramó junto con su padre el retorno al poder de los liberales. Al huir por el rechazo del gobierno, organizó en Curazao una invasión apoyada por caudillos regionales como Joaquín Crespo y Francisco Linares Alcántara. En 1870 desembarcó en Curamichate y tomó posiciones por el centro-occidente del país mientras engrosaba sus fuerzas. Tomó Caracas en abril, por lo que su acceso al poder se conoce como la Revolución de Abril.

Por haber vivido muchos años en París y otras ciudades europeas, percibió muchos de los cambios producidos en el siglo XIX, por lo que una vez hecho presidente implementó medidas tendientes a modernizar el país e instaurar el orden definitivo. En sus proclamas, creó el Conservatorio de Bellas Artes, dictó el Decreto de Instrucción Pública y Obligatoria, hizo del peso venezolano la moneda nacional, fomentó la agricultura, mejoró la infraestructura e inició una ambiciosa transformación urbanística de Caracas, a la que quiso darle cualidades parisinas,[13] sin abandonar un carácter centralista y autoritario. Combatió varios alzamientos caudillistas, logrando aquietar el turbulento panorama de insurrecciones. Fue su política una promoción del culto a los héroes del pasado, especialmente a Simón Bolívar, como estrategia para unir el país. Igualmente, debilitó el poder de la Iglesia Católica, al pasar al Estado funciones que tradicionalmente eran realizadas por ésta.

En 1877 pasó el mando a Francisco Linares Alcántara para que continuase su obra y marcharse a Europa. Pero la ruptura de Linares con él y la descontinuación de la línea progresista, provocaron la Revolución Reivindicadora que le derrocó en 1879. Guzmán Blanco tuvo que regresar al país y tomar nuevamente las riendas del gobierno. En esta ocasión designó al bolívar como moneda nacional, y decretó el canto Gloria al Bravo Pueblo como himno nacional, además de seguir con las medidas político-económicas que habían tenido éxito. Luego de cinco años pasó el mando a Joaquín Crespo. Los efectos de la introducción del positivismo y la creciente oposición del sector estudiantil cobraron fuerza, por lo que Crespo cerró la Universidad. Esto ameritó un segundo regreso de Guzmán, elegido por el Congreso para presidir entre 1886 y 1888, pero se retiró en 1887, dejando a Hermógenes López para la transición.

El General Joaquín Crespo y los jefes de la Revolución Legalista, de Arturo Michelena.

Le siguió Juan Pablo Rojas Paúl, quien se alejó de la línea centralista mantenida hasta el momento. Creó la Academia Nacional de la Historia y enfrentó disturbios anti-guzmancistas. En 1890 fue elegido Raimundo Andueza Palacio. Su intento por ampliar su mandato de dos años causó la Revolución Legalista de 1892 encabezada por Joaquín Crespo, quien obtuvo el poder y estableció la presidencia de cuatro años y el voto directo. En su jefatura se malversaron los recursos públicos y hubo mayor endeudamiento, aunque permaneció popular entre sus soldados. Su candidato a sucesor, Ignacio Andrade, venció en las elecciones de 1897, pero su rival José Manuel Hernández, alias el Mocho, acusó fraude y se rebeló en Queipa. Crespo pereció al mando de sus tropas, pero el alzamiento fue derrotado. El saldo final del siglo XIX fue de recesión económica, pero de avances en cultura, tecnología y urbanismo.[14]

Hegemonía Andina

Cipriano Castro, Presidente entre 1899 y 1908, reunido con su gabinete ministerial.
Artículo principal: Hegemonía Andina

El militar y exdiputado Cipriano Castro acusaba a Andrade de violar la constitución de 1893. Desde Táchira, organizó un levantamiento militar de carácter restaurador junto con Juan Vicente Gómez para derrocarle. Castro accedió al poder en octubre; sin embargo, ratificó a algunos ministros del derrotado gobierno, incluyendo en el gabinete a Andueza Palacio, desvirtuando su bandera política. En 1901, fue elegido Presidente por la Asamblea Nacional Constituyente. Al igual que sus antecesores, por su autoritarismo combatió sediciones. La más sobresaliente de éstas fue la Revolución Libertadora, que culminó con el triunfo de Castro en 1903, cerrando el capítulo de las grandes rebeliones caudillistas. Su gestión siguió una línea anti-imperialista, negándose a cancelar la deuda con el Reino Unido y Alemania. Debido a esto, debió encarar el bloqueo naval que impusieron estos países.

General Juan Vicente Gómez, gobernó a Venezuela con puño de hierro desde 1908 hasta su muerte en 1935.

Castro enfermó en 1908, y salió del país para someterse a tratamiento. Días después, su vicepresidente y amigo Gómez perpetró un golpe de estado, prohibiendo su regreso a Venezuela. Gómez fue oficialmente presidente desde 1910, y para luego ser designado por períodos de siete años establecidos por una nueva constitución, intercalados con gobernantes títere actuando de fachada. Fue inmisericordioso con aquel que le cuestionase. Muchos presos políticos cumplieron como trabajadores forzados, construyendo carreteras por todo el país. Para resistir protestas del estudiantado, cerró la Universidad Central de Venezuela durante diez años, promulgó la primera Ley del Trabajo, creó bancos para trabajadores, inició la explotación petrolera y canceló la deuda externa. El movimiento opositor más recordado de su época fue protagonizada por estudiantes universitarios en 1928, de donde surgirían nuevos líderes políticos. También frenó un golpe militar y la invasión del Falke en 1929. Su mayor contribución fue la pacificación definitiva del país, al exterminar a los caudillos y crear la Academia Militar de Venezuela, como base de un Ejército Nacional consolidado.

El General Eleazar López Contreras presta juramento en su toma de posesión, 1936.

Gómez falleció en 1935, y el General Eleazar López Contreras fue designado Encargado de la Presidencia hasta 1936, y luego Presidente por siete años. Con él se inicia la transición a la democracia: decreta amnistía para los prisioneros políticos y restablece la libertad de prensa. Ese año una gran manifestación pública frente al Palacio de Miraflores demandó mayores libertades civiles, a las que López accedió en parte con su Programa de febrero. Reformó la constitución, reduciendo el período presidencial a 5 años, y focalizó sus políticas en la creación de programas asistenciales de salud pública.[15] Además, concretó obras de suma importancia como la creación de la Guardia Nacional de Venezuela, la apertura del Museo de Bellas Artes y del Museo de Ciencias en 1938, y la creación del Banco Central de Venezuela en 1940.

Al término de su mandato en 1941, el Congreso designó Presidente a Isaías Medina Angarita, militar que promulgó una Ley de Hidrocarburos en 1943 que llevó más dividendos monetarios al país, limitando a las multinacionales. En su gestión se decretó el sufragio femenino y la legalización de partidos, se permitió el regreso de todos los exiliados y la liberación de los presos políticos restantes. Creó el primer plan de cedulación venezolana en 1944, activó una reforma agraria, apoyó a los Aliados de la Segunda Guerra Mundial e intentó la anexión de las Antillas Neerlandesas. El aspecto más negativo fue la firma del Tratado de Límites de 1941 con Colombia. Aunque aceleró el camino a la democracia, aún existían adversarios como Rómulo Betancourt y su partido Acción Democrática. Desde su seno se fraguó un golpe militar en 1945 con ayuda de un grupo militar dirigido por los Tenientes Coroneles Marcos Pérez Jiménez, Luis Llovera Páez y Carlos Delgado Chalbaud, quienes disentían con el tipo de elección presidencial empleada y con muchas medidas de Medina.

La Junta Revolucionaria de Gobierno en 1950.

Se instauró entonces una Junta Revolucionaria de Gobierno presidida por Betancourt. En breve tiempo se llamó a comicios libres y directos. El famoso escritor Rómulo Gallegos resultó ser el primer presidente venezolano electo de esta forma, asumiendo en 1948. A pesar de eso, Gallegos no completó su período debido a un golpe de estado meses después, tras el que una Junta Militar pasó al gobierno, integrada por los mismos rebelados de hace tres años, y que derogó la constitución de 1947. De los triunviros, Delgado Chalbaud era candidato a presidir el país luego de que la Junta convocara a elecciones, pero fue secuestrado y asesinado en 1950. Tras el incidente, Germán Suárez Flamerich fue designado presidente provisional. Aunque no se ha confirmado, es creencia popular que el autor intelectual del magnicidio fue Marcos Pérez Jiménez, el segundo triunviro.

General Marcos Pérez Jiménez, miembro de la Junta Militar de 1948 a 1952, y Presidente de facto hasta 1958.

Pérez Jiménez permaneció como Ministro de Defensa hasta 1952, fecha de las votaciones para una Asamblea Constituyente. Al observar que el partido opositor URD se llevaba la mayoría de votos, el oficialista Frente Electoral Independiente desconoció los resultados y suspendió las elecciones. Dos días más tarde, Pérez Jiménez fue proclamado Presidente Constitucional. Su gobierno, que impulsó una constitución en 1953, fue una dictadura personalista que proscribió a la oposición y coartó las libertades civiles. Su principal organismo policial, la Dirección de Seguridad Nacional, arrestó y recluyó a opositores en el Campo de Concentración de Guasina, y también los ejecutó. Apoyado por los Estados Unidos por ser parte de la red de distribución petrolera y por su anti-comunismo, su régimen también se distinguió por un progreso en infraestructura visionaria y tecnológicamente puntera sin igual para el país. Eso, el fomento especial a la inmigración europea y la completación de ambiciosos proyectos de obras públicas, se enmarcaron como la práctica de un pensamiento nacionalista ― el Nuevo Ideal Nacional.[16] A pesar de esto, la antipatía generada por sus actos represivos y sus intenciones de perpetuarse en el poder, incrementó el descontento en su contra.

En 1957 se organizó un plebiscito para definir su permanencia para otro lapso de cinco años en el poder. Los boletines oficiales le dieron la victoria, aunque era de sobreentendimiento en todos los sectores del país que se trató de un fraude.[17] Esto produjo un fraccionamiento en las Fuerzas Armadas, dando lugar a una rebelión fallida en el día de Año Nuevo de 1958. Pero la consecuente crisis política desestabilizó las bases del régimen, concluyendo con su deposición por un movimiento cívico-militar el 23 de enero, obligándole a huir hacia República Dominicana para trasladarse a España. Se organizó una Junta de Gobierno presidida por el Contralmirante Wolfgang Larrazábal. Meses después se firmó el Pacto de Punto Fijo, que disponía la alternancia en el poder de Acción Democrática, COPEI y URD, para encauzar la futura política del país,[18] excluyendo a su vez a los partidos de izquierda. La elección a Presidente terminó decantándose por Rómulo Betancourt.

Democracia

Rómulo Betancourt, considerado por muchos «El Padre de la Democracia».

La nueva era democrática trajo consigo cambios a nivel político y económico. En su gobierno no se otorgó más concesiones a multinacionales petroleras, se constituyó la Corporación Venezolana del Petróleo, y se creó la OPEP en 1960, por iniciativa de Juan Pablo Pérez Alfonzo. Se concretó una Reforma Agraria y se sancionó una nueva constitución en 1961. El nuevo orden tuvo sus antagonistas. En un desfile militar, el Presidente sufrió un atentado planeado por el dictador dominicano Rafael Leónidas Trujillo, y los izquierdistas excluidos del Pacto iniciaron una insurgencia armada, organizados en las Fuerzas Armadas de Liberación Nacional, auspiciadas por el Partido Comunista. En 1962 intentaron la desestabilización vía los cuerpos militares, con dos fallidas revueltas en Carúpano y en Puerto Cabello. Paralelamente, Betancourt promovió una doctrina internacional en la que sólo reconocía a los gobiernos electos por votación popular.

En las elecciones de 1963 resultó electo Raúl Leoni. Su plataforma consistió en una coalición de partidos de «Amplia Base», integrando a AD, URD y el FND. Aunque su gobierno fue de concordia y entendimiento general, tuvo que lidiar con ataques guerrilleros. De entre éstos destaca la invasión a las playas de Machurucuto en 1967. Viendo que rendía pocos frutos, la mayor parte de los guerrilleros abandonaron la lucha armada en ese año. El gobierno de Leoni también se destacó por obras públicas y el desarrollo cultural.

Rafael Caldera ganó los siguientes comicios. Antes de tomar posesión, en 1969, estalló la insurrección de Rupununi en Guyana, que representó una oportunidad para anexar el Esequibo, reclamado por Venezuela. En este contexto, firmó el Protocolo de Puerto España en 1970. Pactó la tregua definitiva con la guerrilla y garantizó su reintegro a la vida política, legalizando al PCV. En 1974 asumió Carlos Andrés Pérez. En esos años se hizo notorio el profuso ingreso de divisas y los altos estándares de vida que adquirió la población, llegándose a la acepción de la Venezuela Saudita. En 1975 nacionalizó la industria del hierro y al año siguiente la del petróleo, creando a PDVSA. Tanto Caldera como Pérez rompieron parcialmente con la Doctrina Betancourt.

En 1979, Luis Herrera Campins es investido como Presidente. Inauguró múltiples instalaciones culturales y deportivas. Aunque los ingresos petroleros siguieron en alza, no pudo impedirse el endeudamiento en las finazas internacionales, forzando el apego a los dictámenes del FMI. En 1983 se devaluó el bolívar en el Viernes Negro, desatando una fuerte crisis económica. En el gobierno de Jaime Lusinchi, se haría poco para contrarrestarla. La corrupción se incrementó y la política económica mantuvo la línea rentista. Por otra parte, en 1987 se vivió uno de los mayores momentos de tensión internacional, cuando la corbeta colombiana A.R.C. Caldas ingresó en el Golfo de Venezuela, crisis originada en la disputa por la soberanía en dicho golfo entre ambas naciones.

«Es difícil pedirle al pueblo que se inmole por la libertad y por la democracia, cuando piensa que la libertad y la democracia no son capaces de darle de comer».
-Rafael Caldera, en un discurso pronunciado en el Congreso con motivo del Caracazo.

Carlos Andrés Pérez es nuevamente elegido en 1988. Buscando solventar la crisis, adoptó medidas que originaron grandes protestas ―el Caracazo de 1989. Se produjeron dos intentos de golpe de Estado en febrero y en noviembre de 1992. Pérez fue finalmente destituido por el Congreso en 1993. Octavio Lepage fue Presidente provisional por pocos días, hasta que el historiador y parlamentario Ramón José Velázquez fue designado como interino.

Caldera llega al poder por segunda vez en 1994. Tuvo que manejar una fuerte crisis bancaria en 1994. El derrumbe e intervención de una decena de bancos culminó con la fuga de capital, provocando también el quiebre de empresas. Para frenar la crisis, inició una política de privatizaciones, pero la grave situación económica continuaría. La situación catalizó el decaimiento de los partidos políticos que habían estado activos desde mediados del siglo XX.

Hugo Chávez, se irguió como favorito a las elecciones presidenciales de 1998, resultado electo. Fue apoyado por alianza partidista «Polo Patriótico», que buscaba un gobierno inspirado en ideas socialistas y lograr cambios positivos. Promovió luego una nueva constitución, la cual se aprobó por referéndum en diciembre de 1999, mientras que en Vargas ocurría un desastre natural a causa de fuertes lluvias.

En 2001, Chávez promulgó 49 leyes sobre la administración de tierras, gracias a una habilitación de la Asamblea Nacional, en el marco de su plataforma llamada como Revolución Bolivariana, generando conflictos con la oposición, además de descensos en su popularidad. Ello desembocó en un paro nacional convocado por la Confederación de Trabajadores de Venezuela y por la cámara de empresarios (Fedecámaras).

En 2002 comenzaron las grandes protestas en su contra. Ese año, tras una masiva manifestación en Caracas, un grupo de afectos al gobierno abrió fuego, hecho que desató polémicas sobre sus objetivos, existiendo dos versiones del hecho.[19] [20] Igualmente seguidores del oficialismo cayeron abatidos. Ello activó un golpe militar que le derrocó. Pedro Carmona, dirigente de Fedecámaras, se autoproclamo presidente, pero fue criticado por lo dictatorial de sus medidas. Chávez fue restituido dos días después por una reacción cívico-militar de sus aliados. La oposición organizó luego un paro general pretendiendo la renuncia de Chávez, pero que afectó a Petróleos de Venezuela, ocasionando grandes pérdidas económicas para el país.[21] Se solicitó luego un referéndum revocatorio, siendo realizado finalmente en el 2004 y en él Chávez surge victorioso, en medio de acusaciones de fraude por la oposición.[22]

Por lo general, la gestión de Chávez ha mantenido una línea izquierdista que pretende llevar al país hacia lo que denomina el Socialismo del Siglo XXI. Creó programas de ayuda y desarrollo social —Misiones Bolivarianas—. Ha manifestado desagrado por el imperialismo político-económico que, según sus palabras, gestiona el gobierno de Estados Unidos, con quien mantiene una tensa relación. A su vez, ha fortalecido relaciones con antiguos rivales de Estados Unidos, como Rusia, China y Vietnam, o los pequeños rivales ideológicos, como Cuba, Irán, Bielorrusia y Siria.

Los partidos chavistas consiguieron el control de casi todas las gobernaciones del país y de la Asamblea Nacional, elecciones a las cuales la oposición no acudió alegando "falta de garantías".[23] Las siguientes elecciones presidenciales se realizaron en diciembre de 2006, en las que Chávez fue reelecto frente a Manuel Rosales, su contrincante directo. Anunció luego que impulsaría su proyecto político a través de reformas a la Constitución, incluyendo el control de las Fuerzas Armadas, nuevos controles económicos, y la reelección continua. En ese proceso, no se renovó la concesión para señal abierta al canal de televisión RCTV, medida que generó rechazo en parte de la población y que propició la activación del Movimiento Estudiantil Venezolano de oposición. En diciembre de 2007 se celebró el referéndum sobre dichas propuestas, las cuales fueron finalmente rechazadas por el electorado,[24] manteniendo a la Constitución en su versión original.

En noviembre de 2008, se realizaron elecciones regionales, en las cuales el oficialista Partido Socialista Unido de Venezuela obtuvo 17 de las 22 gobernaciones en disputa. La oposición, por su parte obtuvo la gobernación de cinco de los ocho estados más poblados de Venezuela. En febrero de 2009, se realizó un nuevo Referendum sobre una propuesta de enmienda realizada por Hugo Chávez que permitiría levantar los límites a la reelección de todos los cargos de elección popular incluido el presidente de la República, que fue aprobado por el electorado.[25]

Política y gobierno

Artículo principal: Política de Venezuela

La actual Constitución de Venezuela, aprobada en referéndum constituyente nacional el 15 de diciembre de 1999 y promulgada por la Asamblea Nacional Constituyente el 20 de diciembre de ese mismo año, establece que Venezuela es un Estado Social de Derecho y de Justicia, Democrático y Federal.

Gobierno Federal

Las autoridades del Gobierno Nacional residen en el Distrito Capital de Caracas, ya que según la Constitución Nacional, es el asiento de los órganos del Poder Público Nacional. Su figura, que es conformada por todas las instituciones u órganos del Gobierno que se enmarcan dentro de la Carta Fundamental de 1999 con competencias nacionales, está dividida en cinco ramas, independientes y autónomas, siendo éstos sus componentes:

Palacio Federal Legislativo, sede del Parlamento Nacional desde 1873.

El Poder Legislativo es unicameral y reside en la Asamblea Nacional, siendo la encargada de la formación discusión y sanción de las leyes federales, además de las que rigen en el Distrito Capital, las Dependecias y los Territorios Federales. Además le está encargado sancionar los códigos legales básicos del país. Sus 167 miembros sirven por períodos de cinco años y pueden ser reelegidos de acuerdo con la Enmienda Nº 1. de la Constitución Nacional.

Los diputados son elegidos mediante sufragio universal, directo y secreto en cada entidad federal, y tienen la responsabilidad de representar al pueblo y a los Estados en su conjunto. Su elección se realiza bajo la premisa del sistema de representación proporcional personalizada, según la base poblacional de 1,1% de población total del país. Cada entidad federal, así como el conjunto de los pueblos indígenas, tiene derecho a elegir tres diputados.

Palacio de Miraflores, sede del Gobierno Nacional desde 1900.

El Presidente es elegido por sufragio directo, secreto y universal. Funciona tanto como Jefe de Estado como Jefe de Gobierno y además como Comandante en Jefe de Fuerzas Armadas Nacionales y Jefe directo de la Milicia. La duración de su mandato es de 6 años, teniendo la posibilidad de ser reelegido para nuevos períodos, de acuerdo a la Enmienda Nº 1. Puede designar al Vicepresidente de la República y decidir el tamaño y la composición del gabinete. También puede pedir a la legislatura reconsiderar partes de leyes que él encuentre inapropiadas, pero una mayoría parlamentaria simple puede anular estas objeciones. En la Constitución también establece que la Asamblea Nacional puede otorgar por mayoría de sus integrantes poderes legislativos especiales para que el presidente dicte Decretos con fuerza de ley, considerados previamente por el Poder Legislativo.

Este ente constituye el cuerpo de judicatura más alto en el país, conformado por 32 Magistrados, distribuidos en 7 Salas (Constitucional, Político Administrativa, Electoral, Casación Civil, Casación Penal, Casación Social y la Sala Plena), con 5 Magistrados en cada una, con excepción de la Sala Constitucional que tiene 7 Magistrados. Cada uno de los Magistrados del Tribunal son designados por la Asamblea Nacional para un único término de 12 años. El Magistrado presidente de la Sala Constitucional es presidente del Tribunal Supremo de Justicia.

El Poder Ciudadano —o Moral— está integrado por estas tres instituciones, las cuales ejercen el Consejo Moral Republicano. Cualquiera de estos funcionarios que integran este Poder puede ser elegido como Presidente del Consejo por periodos de un año reelegibles. Entre las funciones del Consejo están prevenir, investigar y sancionar hechos que atenten contra la ética pública y la moral administrativa, velar por el buen uso del patrimonio público y preseleccionar a los candidatos a magistrados del Tribunal Supremo de Justicia.

El Poder Electoral a través de entes subordinados como la Comisión de Registro Civil y Electoral y la Comisión de Participación Política y Financiamiento. Su objetivo es garantizar la igualdad, confiabilidad, imparcialidad, transparencia y eficiencia de los procesos electorales, así como la aplicación de la personalización del sufragio y la representación proporcional. También reglamenta el financiamiento y publicidad de los partidos políticos y aplica sanciones cuando las normas no son acatadas. Está conformado por cinco rectores principales y con el mismo número de suplentes elegidos por la Asamblea Nacional por un período de siete años, pudiendo ser reelegibles hasta en dos oportunidades. La ley determina el proceso de elección de los rectores.

La Constitución de 1999 incorpora la figura del referéndum revocatorio para todos los cargos de elección popular, los cuales pueden ser sometidos a nueva elección a la mitad del mandato, como una forma novedosa de permitir una nueva decisión política de la ciudadanía sobre los funcionarios electos.

Para una lista de los Presidentes que han gobernado a Venezuela desde su Independecia, véase Presidente de Venezuela.
Para conocer la composición de la Asamblea Nacional actualizada, véase AN período 2005-2010

Organización político-territorial

Estados Federales de la República Bolivariana de Venezuela

El territorio venezolano se subdividide en 23 estados federales, un Distrito Capital —que comprende a la ciudad de Caracas—, las Dependencias Federales —conformadas por más 311 islas, islotes y cayos en su mayoría deshabitados—, y los Territorios Federales. El Estado Venezolano reclama y considera adicionalmente a la Guayana Esequiba como parte integral de la nación.

Los Estados son autónomos e iguales en lo político, organizando su administración y sus Poderes Públicos por medio de una Constitución Estadal, dictada por el Consejo Legislativo de acuerdo con las leyes de la Federación. Mantienen todo el poder no delegado explícitamente al gobierno nacional y municipal, según se lee en el Artículo 164 de la Constitución.

Estados

Los gobiernos estadales se encuentran divididos en dos Poderes. El Poder Legislativo de los Estados recae sobre el Consejo Legislativo unicameral, cuyos diputados son electos por voto popular, directo y secreto cada cuatro años, pudiendo ser reelegidos, bajo un sistema de representación proporcional de la población del estado y sus municipios, con un mínimo de 7 y máximo de 15. Los Estados pueden sancionar leyes sobre cuestiones regionales, pero las principales leyes civiles, comerciales, penales, laborales, de seguridad social y de minería son competencia de la Asamblea Nacional. El Poder Ejecutivo de los Estados lo ejerce un Gobernador acompañado de los Secretarios Estadales. El Gobernador también es electo por sufragio directo y secreto para un período de cuatro años y con posibilidad a una reelección inmediata, siendo el encargado de la administración estatal. Los Estados poseen otras instituciones como Contralorías Estadales y la Procuradurías. El Poder Judicial esta representado por el Tribunal Supremo de la República, pero dividido en circuitos judiciales en cada Estado coordinados por la Dirección Ejecutiva de la Magistratura Regional. El Poder Electoral esta en cada Estado mediante los Oficinas Electorales dependientes del CNE.

Municipios

Los Estados federales se dividen a su vez en municipios autónomos, que son la primera unidad política de la organización nacional y gozan de personalidad jurídica plena. El Poder Público Municipal no difiere mucho del modelo estatal. El Poder Legislativo delega su potestad en un Concejo Municipal que es elegido para un período igual de cuatro años. El Poder Ejecutivo lo ejerce un Alcalde elegido por los ciudadanos cada cuatro años. El Poder Judicial se representa en la Sede Judicial Municipal, y el Poder Ciudadano existe en una Contraloría Municipal autónoma. Los municipios se subdividen en parroquias.[26] Se contabilizan en total 335 municipios y 1065 parroquias en todo el territorio nacional.

Distrito Capital

Los Poderes de la Federación Venezolana residen en el Distrito Capital como territorio federal, el Gobierno de la entidad es encabezado por un Jefe de Gobierno, nombrado por el Presidente de la República en nombre de la Federación, y depende legislativamente de la República por medio de la Asamblea Nacional desde 2009.

Regiones Político-Administrativas

En 1969 se creó un ordenamiento por regiones político-administrativas, el cual agrupa a los estados según sus características sociales, económicas y tradicionales, que tenían el objetivo principal de fomentar el proceso de desarrollo regional. Se listan 9 regiones político-administrativas, aunque suele contarse a Táchira y el Municipio Páez de Apure como una décima Región Sur Occidental.

Nombre Estados conformantes
Los Andes Mérida, Táchira, Trujillo, Barinas y el Municipio Páez de Apure
Capital Miranda, Vargas, Distrito Capital
Central Aragua, Carabobo, Cojedes
Centro Occidental Falcón, Lara, Portuguesa, Yaracuy
Guayana Estado Bolívar, Amazonas, Delta Amacuro
Insular Nueva Esparta, Dependencias Federales
Los Llanos Apure (excluyendo al Municipio Páez), Guárico
Nor-Oriental Anzoátegui, Monagas, Sucre
Zuliana Zulia
Regiones Naturales

El territorio nacional igualmente se puede dividir en regiones naturales, que hacen del país uno de los más diversos geográficamente.

Véase también: Distrito del Alto Apure

Partidos políticos

La primera agrupación política venezolana fue la Sociedad Patriótica, aparecida luego de los sucesos de abril de 1810, y encargada de la promoción de la independencia. Luego de estos momentos también adquirió notoriedad un grupo denominado los Sin Camisa. Pero la organización que se puede llamar propiamente el primer partido político venezolano es el Partido Liberal, creado por Tomás Lander y Antonio Leocadio Guzmán en 1840. Surgido mayormente como una respuesta al gobernante Partido Conservador, ambos se disputarían el poder a lo largo del siglo XIX. A partir de éstos surgirían partidos derivados, disueltos luego por la dictadura gomecista. En la posterior etapa democrática del siglo XX han surgido los más importantes en la escena nacional, algunos de los cuales han sido la Unión Republicana Democrática (URD, f. 1945), el Movimiento Electoral del Pueblo (MEP, f. 1967), La Causa R (f. 1971), ente otros.

En la actual vida política del país, los que cobran especial relevancia son el Partido Socialista Unido de Venezuela (PSUV), organización que logró fusionar en 2007 al Movimiento V República junto a otros partidos pequeños que apoyan a Hugo Chávez; Un Nuevo Tiempo (UNT) liderado por Manuel Rosales y Leopoldo López conformado en partido nacional en 2007; Primero Justicia (PJ), liderado por Julio Borges, nacional desde 2003; Acción Democrática (AD), de tendencia socialdemócrata, fundado en 1941 por Rómulo Gallegos y Rómulo Betancourt; el Comité de Organización Política Electoral Independiente (COPEI), de corte socialcristiano, fundado en 1946 por Rafael Caldera; el Movimiento al Socialismo (MAS), también socialdemócrata, creado en 1971; Patria Para Todos (PPT), en 1997; Por la Democracia Social (Podemos), en 2003 por Ismael García, y el Partido Comunista de Venezuela (PCV), fundado en 1931, legalizado el año de 1945.

Algunos partidos políticos de importancia actual a nivel regional son Proyecto Carabobo (fundado en 1997 con Proyecto Venezuela), el neoespartano Movimiento Regional de Avanzada (MRA, f. 2002), y el Movimiento Unido de Pueblos Indígenas (f. 1997), entre otros.

Relaciones exteriores

Artículo principal: Política exterior de Venezuela
Visados de Venezuela.

La política exterior venezolana ha variado de acuerdo a la naturaleza de su gobierno. Dado que en sus primeros años como nación independiente el país padeció un largo período de turbulencia interna, no pudo delinear una política internacional concreta, pero que se enfocaba en el tema de demarcación de límites. A principios del siglo XX, se tuvieron relaciones difíciles con las potencias europeas y con los Estados Unidos por la deuda extranjera, y se mantuvo neutral durante la Segunda Guerra Mundial hasta que tomó partido por los Aliados. En los años 1950, Venezuela mantenía lazos estrechos con dictaduras existentes para la época en Iberoamérica, aunque también con Estados Unidos. Bajo la Doctrina Betancourt, sólo reconocía a los gobiernos democráticos. En los años 1980 integró junto con otros países el Grupo Contadora, para buscar la paz en los conflictos armados de Centroamérica.

Embajada de Venezuela en París.

Según se afirma en el Artículo 153 de la Constitución, la presente administración se propone a favorecer la integración latinoamericana y caribeña, privilegiando relaciones con Iberoamérica. En los últimos tiempos, el Gobierno venezolano se ha acercado a gobiernos de clara línea izquierdista y antiimperialista, a la vez que se han suscitado percances y distanciamientos en las relaciones diplomáticas con Colombia, con México y Estados Unidos, aunque prevalecen las relaciones comerciales. Venezuela ha ocupado un sitial en el Consejo de Seguridad de la ONU en cuatro ocasiones, en los períodos de 1962 a 1963, de 1977 a 1978, de 1986 a 1987, y de 1992 a 1993.[27] En el 2006 se postuló una vez más pero fue rechazada.

Mapa inglés que muestra las máximas aspiraciones británicas sobre la Guayana Esequiba.

Venezuela posee un largo historial de reivindicaciones territoriales con Guyana y con Colombia. Los límites orientales del país con Guyana, reconocidos internacionalmente y trazados por el Laudo de París de 1899 (declarado nulo e írrito por Venezuela), van desde el monte Roraima hasta Punta Playa en el océano Atlántico. Sin embargo, Venezuela reclama el territorio denominado como Guayana Esequiba, que abarcaría desde la frontera entre ambos países hasta el río Esequibo, lo que hoy son las regiones 1 (Barima-Waini), 2 (Cuyuni-Mazaruni), 7 (Pomeroon-Supenaam), 8 (Potaro-Siparuni), 10 (Alto Takutu-Alto Essequibo) y la zona occidental de la 5 (Islas Essequibo-Demerara Occidental) están en reclamación, esto apoyándose en el Acuerdo de Ginebra de 1966 y en el Protocolo de Puerto España de 1970 (sólo por 12 años). Actualmente, el gobierno guyanés ha propuesto terminar definitivamente con la disputa, pero la reunión entre los presidentes de ambos países aún no ha sido acordada. La población de la zona reclamada oscila entre 15 y 40 mil habitantes, y su superficie es de unos 159.500 km². En la actualidad los mapamundis no suelen recoger la reclamación de Venezuela y consideran el territorio como guyanés.

Asimismo, mantiene un diferendo con Colombia sobre la soberanía del Golfo de Venezuela. La disputa, que se remonta al momento de disolución de la Gran Colombia, se cree que tiene como móvil la presencia de hidrocarburos en el golfo, y que a su vez motivó el estallido de la Crisis de la Corbeta Caldas en 1987. La problemática fue abordada nuevamente en el 2007, cuando se acordó continuar las negociaciones entre ambas partes.[28]

Defensa

Artículo principal: Fuerzas Armadas de Venezuela
Helicóptero Mi 35M del Ejército Nacional.
Fragatas misilísticas ARV Mariscal Sucre (F-21) y ARV General Salóm (F-25) de la Armada Nacional.

La defensa de Venezuela está a cargo de la Fuerza Armada Nacional,[29] que, según el Artículo 328 de la Constitución Nacional, es un ente organizado por el Estado para el servicio de la Nación, y que ostenta el deber de vigilar la independencia y soberanía del espacio geográfico del país, la integridad del territorio, y de participar en su desarrollo, además de mantenerse apolítico.

El componente militar venezolano en su conjunto tiene sus raíces en el Ejército Libertador comandado por Simón Bolívar y varios líderes republicanos durante la Guerra de Independencia, pero no puede hablarse de un ejército permanente y profesional hasta 1910, cuando el General Juan Vicente Gómez pone en funcionamiento la Academia Militar de Venezuela, conjuntamente con el establecimiento de nuevas instituciones para su actividad, aunado a la creación de la Aviación Nacional, y la adopción de un nuevo Código Militar, en aras de eliminar los diversos caudillismos regionales y la preservación de la paz en el país. Desde entonces ha seguido un proceso de constante modernización, que continúa hasta el presente.

Hoy día, esta institución agrupa cuatro componentes esenciales, como son:

  • La Armada Nacional, existente ya desde 1811, es el encargado de la defensa naval y de la preservación de la soberanía sobre los espacios acuáticos de Venezuela. Su día es el 24 de julio, en conmemoración a la Batalla Naval del Lago de Maracaibo.
  • Y la Guardia Nacional, fundada en 1937 por el General Eleazar López Contreras, que también se conoce como las Fuerzas Armadas de Cooperación. Tiene por finalidad última la facilitación y ayuda de los tres componentes anteriores en el desarrollo de actividades operaciones militares, además de garantizar el orden público. Su aniversario es el 4 de agosto.

Según estipula la ley, el servicio militar en el país es voluntario para todo hombre o mujer entre 18 y 50 años, y debe cumplirse por un período de 18 meses.[30] Las Fuerzas Armadas venezolanas poseen además su propio Sistema Educativo Militar, el cual está acorde al Concepto Estratégico Militar.

Por otra parte, las fuerzas policiales del país están organizadas a nivel estatal y a nivel municipal, siendo administradas por sus respectivas gobernaciones y alcaldías como producto de la descentralización. No obstante, a inicios del 2008 el Ejecutivo Nacional puso en marcha diversos mecanismos para la creación de la Policía Nacional de Venezuela, un organismo adicional que pretende ser la principal fuerza de seguridad en todo el país. Este organismo, según se ha dado a conocer, tendrá un departamento propio de investigaciones, un departamento de bomberos y otro de administración de desastres naturales. El principal organismo de investigaciones en el país es el Cuerpo de Investigaciones Científicas, Penales y Criminalísticas (CICPC, antes Policía Técnica Judicial), encargado de la investigación de los diversos delitos y crímenes en todo el país. Así mismo, dentro de las fuerzas de seguridad se cuentan al principal servicio de inteligencia, la Dirección de los Servicios de Inteligencia y Prevención, encargado principal de la seguridad del Estado Venezolano.

Globalmente el poderío bélico de Venezuela, se ubica en el puesto número 38 ente todos los países con fuerzas armadas.[31]

Derechos humanos

En materia de derechos humanos, respecto a la pertenencia en los siete organismos de la Carta Internacional de Derechos Humanos, que incluyen al Comité de Derechos Humanos (HRC), Venezuela ha firmado o ratificado:

Estatus de los principales instrumentos internacionales de derechos humanos.[32]
Venezuela CESCR[33] CESCR-OP[34] CCPR[35] CCPR-OP1[36] CCPR-OP2-DP[37] CERD[38] CEDAW[39] CEDAW-OP[40] CAT[41] CRC[42] CRC-OP-AC[43] CRC-OP-SC[44] MWC[45] CRPD[46] CRPD-OP[47]
Pertenencia Firmado y ratificado. Sin información. Firmado y ratificado. Firmado y ratificado. Firmado y ratificado. Firmado y ratificado. Firmado y ratificado. Firmado y ratificado. Firmado y ratificado. Firmado y ratificado. Firmado y ratificado. Firmado y ratificado. Ni firmado ni ratificado. Ni firmado ni ratificado. Ni firmado ni ratificado.

Firmado y ratificado, firmado pero no ratificado, ni firmado ni ratificado, Sin información.
Venezuela ha firmado y ratificado el órgano en cuestión, pero también reconoce la competencia de recibir y procesar comunicaciones individuales por parte de los órganos competentes.

Geografía

Artículo principal: Geografía de Venezuela

Contexto y condiciones

Kerepakupai Meru (Salto Ángel), con 979 metros de altitud, es la caída de agua más alta del mundo.

La ubicación geográfica de Venezuela se corresponde con el Hemisferio Norte, y su límite sur está muy cercano a la línea del Ecuador terrestre. Su territorio continental está compuesto por una compacta masa terrestre que se extiende equitativamente de este a oeste y de norte a sur; su territorio insular comprende un conjunto de archipiélagos, islas e islotes en el Mar Caribe. Su geografía le concede una gran diversidad de recursos naturales, principalmente energéticos y minerales, así como de especies y ecosistemas.

El país se encuentra localizado en la costa septentrional de América del Sur. Limita al norte con el mar Caribe, con una extensión de 2.813 km, reconociendo fronteras marítimas con las aguas territoriales de Trinidad y Tobago, los Países Bajos (Antillas Neerlandesas), Granada, y Estados Unidos (Puerto Rico e Islas Vírgenes); al sur con Brasil, con 2.050 km de frontera; al este, con el Océano Atlántico y la República de Guyana, con la que tiene una línea fronteriza de 743 km; y al oeste, con Colombia en una extensión de 2.250 km.

Mapa topográfico de Venezuela.

Su plataforma continental está ubicada al Norte y Noreste del país; abarca aproximadamente 18% del total de superficie continental y con una presencia marítima de 860.000 km². En general, comprende una ancha faja costera de bajo relieve, entre los 0 y 100 metros sobre el nivel del mar. Se ubica entre el mar Caribe y la Cordillera de la Costa. Presenta tres depresiones ensanchadas de importancia: el Lago de Maracaibo (al oeste), la Depresión de Unare (hacia el extremo central noreste) y la región del Delta del Orinoco (al este), de tierras bajas y cenagosas. En la zona costera se encuentran los puertos más importantes del país: La Guaira, Maracaibo, Puerto Cabello y Puerto La Cruz.

Estos extensos territorios se expresan en una compacta Superficie Continental, cuya distancia máxima es de 1.493 km en dirección Este-Oeste, y de 1.271 km en dirección Norte-Sur, lo que contribuye a facilitar la integración y cohesión interna. Está articulado con amplias líneas de costa, que alcanzan en el mar Caribe una fachada marítima de 2.183 km de longitud, desde Castilletes al promontorio de Paria. Es de forma irregular y está constituida por numerosos golfos y bahías entre los que destacan los Golfos de Venezuela, Triste y Cariaco y más de 314 islas, cayos e islotes de soberanía venezolana que llegan por el norte hasta la isla de Aves.

Relieve y Geología

Mayores elevaciones de Venezuela

Nombre Altura (m)
Pico Bolívar 4.978
Pico Humboldt 4.942
Pico La Concha 4.922
Pico Bonpland 4.883
Pico Espejo 4.880
Pico El Toro 4.755
Pico El León 4.740
Pico El Águila 4.018
Tepuy Roraima 2.810
Pico Naiguatá 2.765
Pico Turimiquire 2.596
Auyantepui 2.500

El territorio venezolano abarca tres grandes unidades geográficas que se suceden de oeste a este: las cordilleras septentrionales andinas y costeras al norte y occidente, los Llanos venezolanos que constituyen unas extensas llanuras sedimentarias que forman parte casi en su totalidad de la Cuenca del Orinoco al norte de este río, y los macizos y mesetas de formación muy antigua en la Guayana Venezolana al sur del río Orinoco. Su configuración tuvo lugar en el proceso de formación del subcontinente sudamericano, cuando conformaba un solo continente con África, hasta su separación en el Paleozoico. Muy pocos países en el mundo, excepto algunos muy extensos, tienen esta misma variedad de las formas del relieve en su territorio, lo cual es un hecho muy positivo en lo que respecta a los recursos naturales.

En Venezuela, las formaciones montañosas septentrionales se bifurcan en dos cadenas, levantadas durante la Era Terciaria, que empiezan a individualizarse en el norte de la Cordillera Oriental colombiana. La cadena occidental está constituida en la Sierra de Perijá, en la frontera con Colombia, que se eleva a 3750 m. La oriental forma la cordillera de Mérida, que culmina en el Pico Bolívar a 4.978 metros,[48] la máxima elevación del país.

Estas dos cadenas montañosas rodean la depresión del Lago de Maracaibo (13.280 km²), el más extenso de América del Sur, que ocupa una amplia depresión abierta al golfo de Venezuela y que posee en el subsuelo grandes reservas de hidrocarburos. Entre el Lago de Maracaibo, la cordillera de Mérida y el Mar Caribe se levantan las sierras y hondonadas del Sistema Coriano, formado por tres alineaciones orográficas orientadas de suroeste a noroeste. Hacia el este, la región montañosa se prolonga, bordeando la costa caribeña a través de la Cordillera Caribe, integrada por la Cordillera de la Costa y la Serranía del Interior, ambas orientadas en sentido este-oeste, y entre las cuales se encuentra la depresión del Lago de Valencia. Están separadas por otros valles longitudinales muy poblados en los que se concentra la mayor parte de la actividad económica del país. También figuran los médanos, iniciándose en la ciudad de Coro y extendiéndose hacia el norte en dirección a la península de Paraguaná, incluyendo el istmo de los Médanos. Su paisaje es de tipo desértico, con dunas que se desplazan continuamente por la acción de los vientos alisios que soplan de este a oeste. Finalmente, al este de esta cordillera se levanta el Macizo de Cumaná, que forma las penínsulas de Araya y Paria, entre los golfos de Cariaco y Paria.

Panorama de La Gran Sabana.

La región de los Llanos del Orinoco ocupa la depresión central que se extiende entre las montañas andinas y el valle del Orinoco, que bordea la meseta de Guayana. Contribuye una inmensa llanura que se caracteriza por su horizontalidad, cubierta por el mar en épocas pasadas ―origen de los yacimientos de hidrocarburos― y en la actualidad recubiertas por potentes capas de sedimentos fluviales drenadas por el Orinoco, que por el sur enlaza con la Amazonia y se prolonga hasta el Atlántico por el este, a través de gran delta fluvial. Son diferentes de otras de formación aluvional, por su constitución geológica y por su aspecto general, distinguiéndose en ellas los llamados Llanos Altos u Occidentales, bien drenados y cubiertos de vegetación; los Llanos Bajos o Centrales, inundables en la estación de lluvia, y los Llanos Orientales o Las Mesas, caracterizados por el relieve tabular en forma de mesetas, que desciende por el este desde el Macizo de Cumaná hasta el Orinoco, aislando en el extremo oriental los llanos del Estado Monagas.

Finalmente, al sureste del Orinoco se eleva el Escudo Guayanés, cuyo relieve de bloques elevados ha sido sujeto de erosión fluvial, hasta quedar convertido en una penillanura hacia el norte y suroeste. Hacia el sureste, en cambio, la erosión ha excavado profundos valles, creando un relieve secundario de pequeñas serranías y mesetas o altiplanos aislados llamados tepuyes, asciende escalonadamente hasta formar en el límite con Brasil la larga cadena de sierras Tapirapecó, Parima y Pacaraima. La Formación Roraima en la zona septentrional es precisamente la responsable de la presencia de los tepuyes, entre los que destacan la Meseta del Auyantepuy. En su occidente se ubica el Salto Ángel, la catarata más alta del mundo con caída libre sobre el valle del río Churún. Sin embargo, la cumbre más sobresaliente es el Pico Roraima.

Límites del Macizo Guayanés.

La zona del Escudo Guayanés es la de más antigua data, y junto al Escudo de Brasil conforman una de las formaciones y bloques continentales más antiguos del planeta, con más de 3.500 millones de años. Su extensión en Venezuela es de unos 430.000 km², y ello equivale decir casi la mitad del territorio nacional. Se le encuentra en profundidad por debajo de la capa sedimentaria que constituye los llanos venezolanos y colombianos, extendiéndose hacia Guyana, Brasil, Surinam y la Guayana Francesa. En su basamento se encuentran las rocas más antiguas del planeta, siendo ígneas ―como el granito― y metamórficasesquisto, cuarcita y gneis. Al noreste, en cambio, se configura un relieve de colinas, sierras y altiplanicies, donde destacan la Sierra de Imataca y la altiplanicie de Nuria, cuyas alturas oscilan entre los 1000 y los 2000 metros. Aquí el suelo está constituido por cuarcitas ferruginosas o itabiritas ―rocas metamórficas con un alto contenido de hierro ―, lo que explica la existencia de abundantes reservas este mineral en el área.

Hidrografía

El país está conformado por tres vertientes hidrográficas: la del Mar Caribe, la del Océano Atlántico y la del Lago de Valencia, que forma una cuenca endorreica.

En la vertiente del Atlántico drena la mayor parte de las aguas fluviales de Venezuela. La mayor cuenca de esta zona es la extensa cuenca del Orinoco cuya superficie cercana al millón de km² es superior a la de toda Venezuela, aunque tiene una presencia del 65% en el país. El tamaño de dicha cuenca —similar a la del Danubio— la hace la tercera de América del Sur, y la misma da origen a un caudal de unos 33 mil /s, haciendo del Orinoco uno de los más caudalosos del mundo y también uno de los más valiosos desde el punto de vista de los recursos naturales renovables. El Casiquiare constituye por su parte un caso único, ya que es una derivación natural del Orinoco y que, después de unos 500 km de longitud, desagua en el río Negro, el cual es a su vez afluente del Amazonas. El Orinoco recibe las directa o indirectamente a ríos como el Padamo, el Ventuari, el Sipapo, el Cuchivero, el Caura, el Aro, el Caroní, el Meta, el Arauca, el Apure, con sus numerosos tributarios, y muchos otros. Otros cursos fluviales venezolanos que se vacían en el Atlántico son las aguas de las cuencas del San Juan y del Cuyuní. Por último está la del río Amazonas, que recibe al río Guainía, el Negro y otros. Otras cuencas son la del Golfo de Paria y la del río Esequibo.

La segunda vertiente en importancia es el Mar Caribe. los ríos de esta región, suelen ser de corto curso y de caudal escaso e irregular, con alguna excepción como es el caso del Catatumbo, que nace en Colombia y desagua en la cuenca del Lago de Maracaibo. Entre los ríos que llegan a la cuenca del Lago de Maracaibo se encuentran el Chama, el Motatán, el Escalante, el Catatumbo, el Apón, el Limón y los aportes de cuencas menores de los ríos Tocuyo, Aroa, Yaracuy, Neverí y Manzanares.

Un mínimo drena a la cuenca del Lago de Valencia. De la extensión sumatoria de los ríos, un total de 5.400 km son navegables. Otros ríos dignos de mención son el Apure, el Arauca, el Caura, el Meta, el Barima, el Portuguesa, el Capanaparo, el Ventuari, el Manapiare y el Zulia, entre otros.

Los principales lagos del país son el Lago de Maracaibo —el más grande de Suramérica— y el Lago de Valencia. Otros cuerpos de agua mencionables son la Laguna de Altagracia, el Embalse de Camatagua y la Laguna de Mucubají. Es importante la navegación en el lago de Maracaibo a través del canal natural homónimo, útil para la movilización de los recursos petroleros.

Litoral

Zona costera de La Guaira.

El litoral venezolano es rectilíneo en largos tramos y muy articulado en algunos sectores, formando grandes entrantes y penínsulas. Las costas abarcan 4.121 km a todo lo largo de la franja norte de Venezuela que contempla el Mar Caribe. De estos kilómetros, más de la mitad son playas arenosas, de templadas y cristalinas aguas y con radiante sol tropical durante todo el año. En el Occidente de la Costa, las zonas áridas se mezclan con los manglares, mientras que las atlánticas son en su mayor parte bajas y pantanosas.

Playa El Amor, ubicada en la Isla de Coche, Nueva Esparta.

Los principales accidentes costeros son el Golfo de Venezuela y el Lago de Maracaibo, entre la península colombiana de Guajira y la península de Paraguaná, separado por la bahía de El Tablazo de la cuenca del Lago de Maracaibo; la doble península de Araya y Paria, entre el Golfo de Cariaco y el golfo de Paria —cerrado por la isla Trinidad, la más grande de Trinidad y Tobago—; y el delta del Orinoco. Frente la costa del Mar Caribe emergen varias islas venezolanas que pertenecen al grupo de las Antillas Menores, en las que se cuentan la Isla de Aves, el Archipiélago de Los Roques —único atolón coralino del Caribe Sur—, la Isla La Orchila, La Blanquilla, y Los Hermanos. Cerca del litoral, en la zona de la península de Araya, se encuentra además las islas La Tortuga, Margarita y otras menores. La Isla de Margarita, muy poblada y la más extensa de las islas venezolanas, forma con las islas de Coche y Cubagua del estado Nueva Esparta, cuyo estado casi virgen las ha convertido en el hogar de diversas especies de pájaros y tortugas marinas.

Clima

Artículos principales: Clima de Venezuela y Suelos de Venezuela
Las playas de Venezuela poseen características del clima tropical.
El Pico Bolívar, por su altura, ostenta las más bajas temperaturas del país.

Debido a encontrarse en el trópico, Venezuela posee un clima cálido y lluvioso en general, pero debido a la orografía, los vientos y el mar, hay diferencias climáticas. La latitud tiene poca importancia, pero la altitud cambia drásticamente el clima, especialmente la temperatura, alcanzando valores muy diferentes. De acuerdo a la clasificación de Köppen, los tipos de clima son:[49]

  • Tropical o lluvioso cálido (A) — Es el más predominante y del más característico del país. Mantiene temperaturas superiores a los 18° C y precipitaciones en gran parte del año. El clima Tropical de Sabana (Aw) se da en los llanos, al norte de Guayana, y en parte de los Andes y la Cordillera de la Costa, como San Cristóbal y Caracas respectivamente. Es seco entre diciembre y marzo y con precipitaciones entre 600 y 1.500 mm. En la Guayana, el río Aroa y Barlovento es propio el Monzónico (Am), con precipitaciones entre 1.600 y 2.500 mm anuales y una sequía de apenas 45 días. Al sur de la misma región y en la Sierra de Perijá es propio el clima de Selva Tropical (Af), las precipitaciones superan los 2.500 mm, no tendiendo estación seca.

Fauna y flora

Venezuela presenta una enorme variedad de especies naturales. Sus principales centros de endemismo son las cordilleras de los Andes y la Costa, la Sierra de Perijá y el Macizo de Guayana dentro de la cuenca del río Orinoco.

Posee más de 30.000 especies de angiospermas —posicionando al país en el octavo lugar mundial—, de las cuales más de 8.000 son endémicas (un 40 % del total). Así mismo ocupa el sexto lugar mundial en especies de aves, contando con aproximadamente 1.418 especies (14 % del total mundial y 45% de las especies de aves sudamericanas) con 49 de ellas siendo endémicas.[50] Existen 318 especies de mamíferos, y 197 especies de anfibios, ocupando el décimo lugar mundial en este grupo). Se calcula que 12% de las 1.200 especies de peces dulceacuícolas son endémicas. Entre los países tropicales, ocupa el cuarto lugar en especies de plantas, quinto en mamíferos y aves, sexto en primates, anfibios y reptiles, y noveno en mariposas.[51]

El jaguar es una de las especies que ocupan espacios en el Parque Nacional Canaima.

La flora de las selvas lluviosas de Guayana Venezolana, por otra parte, consisten en árboles de hasta 40 metros de altura, como la ceiba, el yagrumo, el guamo, el caobo, bejucos, especies de bromelias y otras de epifitas. La fauna de estas regiones está representada por jaguares, pumas, chigüires, osos hormigueros, báquiros, nutrias y cachicamos. Su avifauna la componen tucanes, loros y guacamayas. Existen también serpientes de cascabel y cuaima-piña, a la vez que iguanas, morrocoyas y toninas.

En las selvas nubladas de las cordilleras de los Andes y de la Costa y en varias serranías, destaca la presencia de cedro dulce, jarillo o apamate, además de diversas especies de palmas y orquídeas como la cattleya mossiae, flor nacional. Entre la fauna habitante de tales regiones se registran al tapir o danta, la lapa, el kinkajú, el tigre, el puma y otros. Se observan aves como la guacharaca y colibríes, muchas serpientes como la mapanare y la de coral, ranas y arácnidos.

La orquídea (Cattleya mossiae), también conocida como la Flor de Mayo, es la flor nacional de Venezuela.

Las regiones andinas de Trujillo, Mérida y Táchira, en las que la temperatura es muy baja, cuentan en sus especies vegetales al cardón, el cují, el bucare y el frailejón. Precisamente por la baja temperatura, la fauna suele ser escasa, observándose sin embargo la presencia de conejos, venados, zorros, puercoespínes y musarañas, teniendo también al cóndor andino, el águila negra, el águila real y la paraulata.

El tucán de pico acanalado es una de las tantas especies de tucán existentes en Venezuela.

El pardillo, la granadilla, la caoba y la vera son propias de la vegetación arbórea del piedemonte barinés y apureño, aunque el resto de la vegetación de Los Llanos es de menor altitud y se constituye por pastizales y palmas de moriche asociadas a los cuerpos de agua. También están los chaparros y existen bosques galería. En esta región se encuentra el araguaney, el árbol emblema de la nación. Como fauna se cuentan venados, tigres, osos hormigueros y otros. Las aves más representativas son los gavilanes, patos y garzas. Hay proliferación del cocodrilos, babas, el caimán del Orinoco y varias especies de serpientes, encontrando cachamas, bagres y guabinas en los cuerpos de agua.

En las zonas desérticas de la costa al norte del país la vegetación primaria está compuesta por cactáceas como cardones, cujíes y tunas. Los animales que componen su fauna son los conejos, chivos, rabipelados y serpientes, así como cardenales, turpiales, y gavilanes. Por otra parte, en el delta del Orinoco, la Isla de Margarita, Barlovento y en las zonas costeras de Zulia, Falcón y el oriente del país se aprecian especies de mangle blanco, negro y rojo.

Fauna acuática de Venezuela.

Otras especies de mamíferos que pueden hallarse en los espacios acuáticos del país son el delfín, el manatí y las ballenas. Los lagartos como el camaleón, el tuqueque, la iguana, el mato, son algunas de las especies más conocidas de reptiles en Venezuela.

El oso frontino es una de las especies en peligro de extinción.

La fauna de vertebrados en Venezuela abarca un aproximado de 2120 especies terrestres y 1000 especies acuáticas. Los mamíferos venezolanos abarcan 306 especies terrestres y 21 acuáticas, de las cuales 14 son endémicas. La avifauna tiene representación en 1300 especies; 46 de ellas son endémicas y 120 son migratorias. Además, se encuentran en el país 254 especies de reptiles distribuidas en 3 órdenes, 22 familias y 105 géneros, mientras que los peces continentales cuentan con alrededor de 1.000 especies.[52] Por esta amplia diversidad de especies naturales, el país forma parte del grupo de los países megadiversos, que congrega a 18 países por poseer la mayor concentración y diversidad de especies del mundo.[53]

Entre las especies en peligro de extinción de Venezuela se mencionan a la tortuga arrau, el jaguar, el oso frontino, el cóndor, el manatí, oso hormiguero o palmero, y el cardenalito. También están en situación crítica el tapir, el caimán de la costa, el caimán del Orinoco, el perro de agua, la tortuga verde, la tortuga carey, la tortuga Cardón, la tortuga loro, el venado caramerudo, y la cotorra cabeciamarilla.[54]

Recursos naturales

Bosque de El Valle, Mérida.

Los recursos naturales renovables de Venezuela se representan en los profusos bosques, pesquerías en los frentes marítimos nacionales, así como las intensas corrientes fluviales que son aprovechadas para la generación de electricidad y energía, además de otros recursos bióticos como las grandes extensiones agropecuarias. Entre los recursos no renovables esán el petróleo, el gas natural, el hierro, la bauxita, el carbón, oro y diamantes.

Existen enormes reservas de gas natural, asociadas y no asociadas con yacimientos de petróleo crudo. Se han encontrado nuevas reservas en la región nororiental, tanto en el continente como costa afuera, que las hacen ascender a más de 4,1 billones de m³ de gas natural, ubicando a Venezuela en el noveno lugar a nivel mundial.[55]

Los minerales, tanto metálicos como no metálicos, pasan de 150 clases. Los de mayor importancia son: hierro, bauxita, oro, diamantes, fosfato, cobre, níquel, plomo, zinc, sal común, yeso y caliza. En la Guayana venezolana existen grandes reservas probadas de hierro y bauxita, además de los yacimientos auríferos y diamantíferos. La mayor producción de estos últimos minerales proviene de la minería de libre aprovechamiento. Las reservas de oro y diamantes representan cerca del 10% de las reservas mundiales conocidas.

Venezuela protege el 62,9% (2007) de su territorio, siendo el mayor porcentaje de los países de América. Los vecinos de Venezuela, Colombia, Brasil y Guyana protegen sólo el 31,7%, el 18,5% y el 2,2%, respectivamente. A pesar de estas medidas proteccionistas, Venezuela está perdiendo parte de sus valiosos bosques tropicales. Entre 1990 y 1995, se eliminaron más de 2,5 millones de hectáreas.

Economía

Artículo principal: Economía de Venezuela
Exportaciones a Importaciones de
País Porcentaje País Porcentaje
Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos 30,60 % Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos 26,00 %
Bandera de Colombia Colombia 17,10 % Bandera de Colombia Colombia 14,90 %
Bandera de México México 6,30 % Bandera de Brasil Brasil 9,40 %
Bandera de los Países Bajos Países Bajos 5,80 % Bandera de la República Popular China China 9,20 %
Bandera de Argentina Argentina y otros 36,40 % Bandera de Argentina Argentina y otros 35,90 %
Fuente: INE, 2008[56] / CIA World Factbook[57]

La economía venezolana es una de libre mercado, y su base primordial es la extracción y refinamiento de petróleo para la exportación y consumo interno. Es la cuarta economía de América Latina, después de Brasil, México y Argentina, según su PIB (PPA).

A lo largo del siglo XX se posicionó como la economía más próspera de la región precisamente debido al boom petrolero comenzado a mediados de la época, mientras que su moneda era una de las de mayor apreciación frente al dólar. Pero la caída en la cotización de este recurso en la década de 1980 originó una fuerte recesión y problemas financieros. En los últimos años, después de muchos conflictos políticos y sociales, la economía presenta una importante recuperación, registrando un crecimiento en 2004 del 17% (uno de los más altos del mundo según el Fondo Monetario Internacional), al cierre de 2005 de un 9,4% del Producto Interno Bruto, y un crecimiento del 10,3% para el 2006.[58] [59] El riesgo país se ubicó en 208 puntos básicos en abril de 2007, según datos oficiales.[60] La tasa de desocupación de diciembre de 2005 (8,9%) disminuyó 2 puntos porcentuales con relación a diciembre de 2004 (10,9%, y en el 2006 quedó en 8,5 %. No obstante, su tasa de inflación para el 2008 es del 30,9%, la más alta de América Latina.[61] Las reservas internacionales alcanzaron los 37.299 millones de dólares. Venezuela cuenta también con algunas empresas filiales de Petróleos de Venezuela como Citgo.

Sus principales socios comerciales son: Estados Unidos, Colombia, Países Bajos, México, Ecuador y Brasil. También ha aumentado el comercio con los países miembros de las siguientes organizaciones: Comunidad Andina (CAN), Comunidad del Caribe (CARICOM), el Mercado Común Centroamericano (MCCA) y Mercosur (Mercado Común del Sur).

Véase también: Bancos de Venezuela

Agricultura, pesca y silvicultura

La Ley de Tierras y Desarrollo Agrario de 1960 permitió expandir y diversificar la producción agrícola, que además fue estimulada con el aumento de la superficie regable, la irrupción de nuevas empresas y la introducción de nuevas especies vegetales. Estos hechos ayudaron a que la agricultura se haya visto beneficiada, aumentando los espacios destinados a cultivo en la región llanera, andina y zuliana. En el país existen cerca de 310.972 hectáreas de superficie regable, con una extensión neta de 197.258 hectáreas.[62]

En 2003 las actividades agropecuarias ocupaban al 11% de la población activa del país ―un 4% menos que en 1990― y contribuyeron con el 5% del PIB anual. Los recursos agrarios venezolanos comprenden desde la agricultura de subsistencia y semi-comercial, desarrollada en tradicionales conucos y pequeñas fincas donde se cultivan productos para el consumo doméstico, hasta plantaciones de diversos tipos. En estas últimas décadas se han multiplicado los sistemas de cultivos anuales mecanizados y modernos, como los especializados en maíz, arroz, sorgo, ajonjolí, maní, girasol y algodón.

Cacao, uno de sus principales productos de exportación.

Los cultivos líderes en materia de producción y comercio son caña de azúcar, maíz, arroz, cambur, papa, y yuca. Los cultivos tropicales tradicionales son el café, la caña de azúcar, el cacao y el tabaco.[63] Se ha afianzado una importante cosecha cerealista de maíz, arroz y sorgo en la región de los llanos centro-occidentales. El cultivo de maíz representó el 58.13% de la producción de cereales en el 2005 alcanzando las dos millones de toneladas, mientras que la de arroz superó por su parte las 900.000 toneladas.[64] En la producción de oleaginosas tiene gran relevancia la palma aceitera ―un 44,41% del total para ese año―, los cocos, algodón, sisal, soya, girasol y ajonjolí. El grupo de las leguminosas vivió un repunte en años recientes, y en su producción destacan las caraotas―62,97%― y frijoles. Por su parte, la producción de raíces y tubérculos comenzó a experimentar un repunte en 1998, siendo liderada por la papa ―50,83% del área―y la yuca, que se ha visto estancada. En el grupo de las frutas destacan el banano o cambur, el plátano, naranjas, piñas y melones.[64]

La ganadería se concentra en la región llanera, el Zulia, Guayana, los Andes, el Bajo Motatán y el noroccidente. Pueden apreciarse adelantos en la movilización de recursos pecuarios con mejoras en los rendimientos de diversos tipos de ganadería. En 2005, la cabaña ganadera de Venezuela contaba con 16.300.000 cabezas de ganado vacuno, 3.100.000 de porcino, 530.000 de ovino y 110.000.000 de aves de corral. En los Llanos se nota más actividad, habiéndose establecido ahí una próspera zona de producción intensiva de carne y leche. Las principales razas de ganado vacuno son Brahman, Santa Gertrudis y Carora, mientras que de las de ganado porcino son Yorkshire y Landrace, entre otros.[65] En los últimos tiempos, Venezuela ha importado ganado vacuno de Argentina y Uruguay.

El atún es uno de los peces más abundantes en la fauna marítima de Venezuela.

Los recursos pesqueros de Venezuela están compuestos por su amplia variedad de vida marina. Las capturas comerciales más importantes son el atún, sardinas, carites, el cazón, la lisa, la gamba, camarones, truchas, pargos, meros, camarones, cangrejos y otros. Se ha introducido la maricultura de camarones y mejillones en el litoral, la crianza de truchas en piscifactorías de Mérida y Táchira, y la acuicultura fluvial en los Llanos, Zulia y Guayana. En el 2007, la producción pesquera se ubicó en 311.125 toneladas,[66] destacando las producciones de Sucre, Nueva Esparta y Falcón.

Por su lado, la industria maderera no ha tenido la misma magnitud, a pesar de que Venezuela está cubierta de extensos bosques y selvas. Esto debido a la inaccesibilidad de las áreas. Pese a esto, se han realizado masivas plantaciones de pino caribe con fines comerciales, al sur de Monagas y Anzoátegui, junto a las riberas del Orinoco. La madera se utiliza para la construcción y la elaboración de muebles y papel. Según estadísticas, en el 2005 se obtuvieron 5.082.092 de madera.

Petróleo y minería

Centro de Refinación de Paraguaná, el más grande del mundo.[67]

En Venezuela, el petróleo, la principal fuente de ingresos,[68] genera alrededor del 80% por concepto de exportación. El país es miembro fundador de la Organización de Países Exportadores de Petróleo y uno de los principales países productores en el planeta. Los yacimientos de este recurso en todos sus tipos son abundantes en gran parte del territorio, teniendo la séptima reserva mundial, cosa que explica que cada día se extraigan 2.398.000 barriles,[57] exportándose la mayor parte a Estados Unidos, Europa y países de Latinoamérica.

La extracción se realiza principalmente en la cuenca del lago de Maracaibo y en las cuencas Barinas-Apure y Oriental. La empresa de cabecera en el procesamiento de petróleo es PDVSA, la cual posee empresas filiales que operan en seis refinerías del país de diversa magnitud, además de otras en Curaçao, Estados Unidos, Alemania, Suecia y Bélgica. El país es también uno de los principales productores mundiales de gas natural: en 2005 se calcularon 27.53 millones de m³ de producción, junto con gas licuado, butano y propano.[57]

También se explotan otros recursos minerales con fines comerciales como el hierro, bauxita, carbón, oro, sal, fosfatos y calizas. Los yacimientos de hierro en la Sierra de Imataca, descubiertos en los años 1940, fueron extraídos por empresas estadounidenses hasta que la nacionalización de 1975 pasó esta función a la estatal Ferrominera del Orinoco, subsidiaria de la la Corporación Venezolana de Guayana. Los principales yacimientos guayaneses son el Cerro Bolívar, el Cerro San Isidro y el Cerro Los Barrancos, de los cuales se exportan la mayor parte a Europa, Asia y Estados Unidos.

La bauxita se extrae de Los Pijiguaos desde 1987, y éstos se destinan a las empresas productoras de aluminio. También se han explotado los yacimientos de carbón de Guasare en Zulia, Carbosuroeste en Táchira, y Fila Maestra y Naricual en Anzoátegui. Hay abundancia de oro en Bolívar y Amazonas, y sus reservas representan el 10% del total mundial. Es además un importante productor de diamantes, caliza y dolomita. Otras explotaciones de gran interés son los yacimientos de fosfatos de Táchira, manganeso en Guayana y níquel en Aragua y Miranda. En la Isla de Margarita hay reservas de magnesita de poca importancia.

Industria

Venezuela está muy industrializada, ya que el 51,6% (2003) de su producto interior bruto (PIB) proviene de la industria. Se ha dado especial prioridad a la industria manufacturera desde mediados del siglo XX. Los principales productos de las industrias venezolanas son los derivados del petróleo, acero, aluminio, fertilizantes, cemento, neumáticos y vehículos motorizados. Se encarga también del procesamiento de alimentos, bebidas, textiles, ropa, calzado, artículos de plástico y madera. Los datos del INE para 2004 situaban la población activa en la industria en 322.907 personas.[69] Las zonas industriales se concentran en las ciudades de la región Capital y central. A finales del siglo XX se afianzó la localización de industrias en otras regiones como la Centro Occidental, la Zuliana, los Andes y la de Guayana.

Energía

La Central hidroeléctrica Simón Bolívar, con su capacidad instalada para 10.200 MW, es la tercera más grande del mundo.[70]

En torno al 68,13% de la energía eléctrica se produce en instalaciones hidroeléctricas. La empresa estatal Corporación Venezolana de Guayana/Electrificación del Caroní (CVG EDELCA) desarrolló en Bolívar la Central Hidroeléctrica Raúl Leoni y la central de Macagua. Con ellas se ha aportado más del 70% de la producción venezolana de electricidad en los últimos años. La estatal Compañía Anónima de Administración y Fomento Eléctrico (f. 1958) llevó a cabo el Complejo Hidroeléctrico Uribante-Caparo. Según datos, para el 2005 se generaron 99.2 millones KWh de electricidad.[71]

Según datos del INE para ese año, la producción venezolana de electricidad fue capaz de abastecer un consumo equivalente a los 757.000 barriles diarios de petróleo,[72] lo cual ha permitido cumplir con la política de sustitución de termoelectricidad por hidroelectricidad seguida por Venezuela, que permitirá ahorrar combustibles líquidos que pueden ser utilizados para su exportación o su conservación. La energía generada por la Central Simón Bolívar es consumida por gran parte del país, incluyendo a parte de Caracas. Del total producido, una parte es adquirida por Brasil para abastecer una porción del Norte de su territorio.

Salario mínimo

El salario mínimo lo establece directamente el gobierno nacional con su publicación en la Gaceta Oficial. Éste, a partir de mayo de 2008, es de 799 Bs.F (372 USD) en una jornada de 40 horas semanales, convirtiéndose así en el país con el salario mínimo más alto de Latinoamérica.

Si a esto se le incorpora además el beneficio de ticket de alimentación, el salario mínimo no sólo supera a todos los demás, sino que casi triplica el promedio de América Latina, que es de 212 dólares, alcanzando así los 558 dólares. Cabe acotar que dicho país posee una de las inflaciones más altas de toda Latinoamérica (29% variando a 33% en el 2009),[73] razón por la cual el aumento salarial siempre suele ser menor que la inflación generada en el país.

Reservas internacionales

Las reservas internacionales son depósitos de moneda extranjera controlados el Bancos Centrales y otras autoridades monetarias. Las de Venezuela fueron al terminar el 2008 de 42 mil millones de dólares.[74]

Estas reservas dan confianza a los inversionistas extranjeros y mejora la calificación de país a nivel mundial. Venezuela tiene reservas internacionales similares a las de Canadá y Argentina aunque menores que las de la Eurozona, Gran Bretaña, Estados Unidos, Rusia, y otros.

Turismo

El Teleférico de Mérida es el más alto del mundo y el segundo más largo, después del de Norsjö, Suecia.
Artículo principal: Turismo en Venezuela

El turismo en Venezuela es una industria pujante, y favorecida por la amplia gama de ambientes naturales que posee el país. El incremento en la habilitación de aeropuertos ha favorecido la recepción de turistas extranjeros, la mayor parte proveniente de Europa, que representó un flujo de 295.205 visitantes para 2007, seguidos por Suramérica (252.768), América del Norte (138.927), el Caribe (37.813), Asia (15.396), Centroamérica (11.052) y el Medio Oriente (8.791).[75] La industria vivió una caída importante debido a la inestabilidad política en años recientes. Según los datos del Ministerio del Poder Popular para el Turismo (MPPT), en 2003 se recibieron a 435.421 turistas, un 47% menor a los números de 1998. No obstante, esta tasa ha mostrado un repunte para el 2007, con 912.793 turistas extranjeros visitando el país.[75]

Playa San Luis, Cumaná.

En lo que se refiere al turismo interno, los datos del MPPT, expresan que los venezolanos prefieren moverse a destinos varios en la geografía nacional durante el asueto de la Semana Santa y las festividades del Carnaval —13,1 y 12,6 millones de turistas respectivamente para 2007 —,[76] así como en las vacaciones con motivo de Navidad y Año Nuevo. La principal razón de los viajes en el interior del país en todo el año, según las estadísticas, es la visita a familiares y/o amigos, seguido del deseo de recreación propio de las temporadas vacacionales, y los motivos profesionales y de negocios como tercer móvil.[76]

Los principales atractivos turísticos de Venezuela residen en casi cada una de sus regiones naturales. La Isla de Margarita es el destino por excelencia para el esparcimiento, siendo valorada por sus playas y el valor cultural. También se destacan el Archipiélago de Los Roques y el Parque Nacional Morrocoy. La Selva Amazónica posee atractivos naturales, los más famosos de ellos siendo el Salto Ángel y los tepuyes, mientras que la popularidad de la Gran Sabana va en aumento. Los Médanos de Coro y la Cueva del Guácharo también despiertan interés por su peculiaridad. En la región andina se cuenta con el Pico Bolívar y el Teleférico de Mérida, así como la Sierra Nevada. Los destinos urbanos son rentables especialmente en el casco histórico de cada una, siendo Caracas la ciudad más visitada —cerca de 250 mil turistas internacionales en 2007.[77]

Venezuela es un país muy apto para el desarrollo del ecoturismo, y sus principales destinos son Canaima, el estado Amazonas, Isla La Tortuga y San Pedro del Río, entre otros.

Ciencia y tecnología

Venezuela ha contado con varios científicos que han contribuido de manera notable a las ciencias naturales y médicas, así como al avance tecnológico. La primera vacuna para la cura de la lepra y contra la leishmaniasis fue desarrollada por Jacinto Convit, mientras que Baruj Benacerraf efectuó demostraciones sobre las respuestas inmunes frente a antígenos y su variación en cada persona, lo que le hizo co-merecedor del Premio Nobel en Fisiología o Medicina en 1980. En el campo de la tecnología, Humberto Fernández Morán contribuyó al desarrollo del microscopio electrónico y del bisturí de diamante, éste último de su propia inventiva, y fue el primero en introducir el concepto de crioultramicrotomía.

Históricamente, el primer vestigio de tecnología hecha por venezolanos se encuentra en el desarrollo de la pinza de Rincones, que permitía recuperar piezas en los pozos petroleros.[78] Las actividades tecnológicas en el país cobrarían un nuevo impulso hacia mediados del siglo XX, con la creación de nuevos institutos destinados a la promoción y profesionalización de la actividad científica y tecnológica en el país.[79] Tales planteles, como el Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Tecnológicas (CONICIT) y el Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas, son los principales referentes en estas materias. Todos están adscritos al Ministerio de Ciencia y Tecnología.

Las labores actuales en el campo de la tecnología incluyen el desarrollo del Tren Electromagnético Venezolano (TELMAGV), y la activación del Simón Bolívar I, el primer satélite venezolano, el cual fue lanzado en 2008 desde el Centro de Satélites de Xichang, y con el que se espera agilizar los servicios comunicacionales, e impulsar la telemedicina y la educación en el país. También han tenido lugar desarrollos en el campo de la informática.

Otros hombres de ciencias que vale la pena mencionar son Francisco Tamayo Yepes, Tobías Lasser, Adolfo Ernst, Nelson Márquez, y más.

Demografía

Evolución del nivel de la población de Venezuela desde 1961 hasta 2003. Según datos de la FAO.
Artículo principal: Demografía de Venezuela

Venezuela ha sido siempre un país de contrastes socio-culturales, y aunque la situación se ha desequilibrado debido al boom petrolero aún existe un porcentaje considerable de la población viviendo en pueblos de antaño y pequeñas aldeas. Sin embargo, el mayor porcentaje de venezolanos se agrupan en diversos núcleos urbanos o las grandes áreas metropolitanas, como consecuencia del éxodo rural ocurrido en el país en la segunda mitad del siglo XX, han surgido grandes ciudades verticales.

La población de Venezuela llegó recientemente a los 28 millones de habitantes, y se estima que la misma se eleve a 42 millones para el 2050.[80] Tiene una de las tasas de natalidad más altas de Suramérica, después de Paraguay, Bolivia, y Ecuador: para 2008 se estimaba que en Venezuela nacían anualmente 21 bebés por cada 1000 personas.[81]

La población concentrada en las ciudades asciende actualmente al 94%, lo que convierte a Venezuela en el país más urbanizado de América Latina.[82] Territorialmente, el mayor porcentaje poblacional se encuentra repartido en la zona de costa-montaña del país con casi el 71%, mientras que las zonas al sur del Río Orinoco albergan por su lado al porcentaje mínimo de 6% del total nacional.

Principales ciudades

De arriba a abajo: Panoramas de Caracas, Maracaibo y Valencia.

Se listan abajo las cinco principales ciudades venezolanas en términos de importancia, extensión y nivel de habitantes. Los datos de población pertenecen a las proyecciones del INE para el 2009, con base en el Censo de 2001.[83]

  • Valencia (2.796.861 hab.[86] ) Ciudad capital de Carabobo. Es un importante enclave en relación a la industria manufacturera y de procesamiento de alimentos, además de comprender la mayoría de las fábricas automotrices, es la zona industrial más grande del país.
  • Maracay (1.892.582 hab.[87] ) Capital de Aragua. Cuna de la aviación venezolana y establecimiento de grandes industrias en el sector metalmecánico, de alimentos, papelero, y textil. Está ubicada a 108 km al occidente de Caracas y 49 km al oriente de Valencia, en el centro del país, es la segunda zona industrial del país.
  • Barquisimeto (1.252.875.[88] ) Funciona como capital de Lara. Considerado como el centro de las actividades económicas del centro-occidente venezolano y el cruce de importantes rutas comerciales, ferroviarias y es la Capital Musical del país. Se ubica a 380 km de Maracaibo al occidente y la separan 315 km de Caracas al oriente.

Agregados a éstos, existen pueblos y centros urbanos que poseen una gran relevancia en el plano cultural. Tal es el caso de Bailadores, Jají, Nirgua y los de la región de Barlovento, y la zona Sur del Lago de Maracaibo, debido a la influencia de los pobladores de raza negra en dichas zonas, y la Colonia Tovar, por la influencia de pobladores de ascendencia alemana.

Educación

Artículo principal: Educación en Venezuela

En Venezuela la educación está estructurada en los niveles de preescolar, básica, diversificada y superior. Se encuentra reglamentada por la Ley Orgánica de Educación aprobada el 21 de agosto de 2001, que le confiere un carácter obligatorio desde el preescolar hasta el nivel medio diversificado (de 6 a 15 años), y gratuito en los planteles administrados directamente por el Estado hasta el nivel de pregrado.[90] En esta materia el Estado tiene la facultad de crear los servicios pertinentes para facilitar y mantener el acceso a todo tipo de educación.

Vista parcial de la Facultad de Arquitectura y Diseño de la Universidad de Los Andes.

Según datos oficiales, para el periodo académico 2005-2006 se inscribieron un total de 1.010.946 niños en educación preescolar[91] . La educación básica contabilizó un aproximado de 4.885.779 inscritos para aquel mismo período, mientras que en los centros de educación media o secundaria, diversificada y profesional se registraron 671.140 alumnos[91] . El país contaba igualmente con la cifra de 25.835 planteles y unidades educativas para estos tres niveles[91] .

Fachada del Rectorado de la Universidad del Zulia.

La evolución de la alfabetización ha sido creciente y especialmente acelerada durante el periodo 1950-2005. La tasa de alfabetización en los habitantes de más de 10 años pasó del 51,2% en 1950 al 94% en 2005. En ése año Venezuela fue declarada por la Unesco como Territorio libre de analfabetismo,[92] tras escolarizar entre los años 2003 y 2005 un millón y medio de personas. Este anuncio, no obstante, se contradecía con las estadísticas oficiales y proyecciones sobre el tema.[93]

Biblioteca de la Universidad Simón Bolívar, universidad que ha logrado la "Mejor Delegación Internacional" otorgada por la Harvard Model of United Nations por tres años consecutivos (2003, 2004 y 2005), siendo la única en el mundo hasta los momentos en haberlo logrado.[94]

Entre las universidades más importantes del país destacan la Universidad Central de Venezuela (UCV) (fundada en 1721), la Universidad Católica Andrés Bello (UCAB), la Universidad Metropolitana(UNIMET), la Universidad José María Vargas (UJMV); la Universidad Santa María (USM), la Universidad Nacional Experimental Politécnica de la Fuerza Armada Nacional (UNEFA), la Universidad Nacional Abierta (UNA), la Universidad Pedagógica Experimental Libertador (UPEL) y la Universidad Simón Bolívar (USB) en Caracas; la Universidad Nacional Experimental del Táchira (UNET) en San Cristóbal; la Universidad de los Andes (ULA) (creada en 1785) en Mérida, Trujillo y Táchira; la Universidad del Zulia (LUZ) en Maracaibo; la Universidad de Carabobo (UC) en Valencia; la Universidad de Oriente (UDO) con sede en Cumaná y delegaciones en diversas ciudades de la región; la Universidad Centroccidental Lisandro Alvarado (UCLA); la Universidad Nacional Experimental Francisco de Miranda(UNEFM) en Coro; la Universidad Iberoamericana del Deporte en Cojedes, Universidad Nacional Experimental de los LLanos Occidentales Ezequiel Zamora (UNELLEZ) en Barinas y Vicerrectorado en San Carlos y la Universidad Nacional Experimental Politécnica Antonio José de Sucre (UNEXPO) con sede en Barquisimeto y también en Caracas

Igualmente, es mencionable la implantación estatal, desde 1975, de los programas de becas de la Fundación Gran Mariscal de Ayacucho que, entre otros objetivos, contempla una formación complementaria de los profesionales en el extranjero.[95]

Salud

Instituto Arnoldo Gabaldón, declarado Monumento Histórico Nacional, en virtud de su indiscutible y reconocido valor médico-histórico y de arquitectura sanitaria.[96]

El gobierno de Venezuela gestiona un sistema de seguridad social que cubre, entre otros, accidentes laborales, enfermedades y pensiones. La esperanza de vida es de 71,5 años para los hombres y de 77,8 años para las mujeres, según estimaciones para 2006.[97]

La mayoría de las muertes y decesos en días festivos son causadas por accidentes inducidos por la ingesta de alcohol, y por el incumplimiento de las normas de seguridad como los cinturones de seguridad, entre otras.

Ciertas enfermedades se ubican mayoritariamente en zonas rurales de Venezuela, por la falta de higienización de dichas zonas. En los 1940, se hizo una intensa campaña para fumigar con DDT y eliminar a los mosquitos transmisores de malaria, fiebre amarilla y mal de chagas. Sin embargo, a partir de los años 1970, volvieron a aumentar esas enfermedades transmitidas por mosquitos. Recientemente se han elaborado planes que han conseguido disminuir la incidencia de dichas enfermedades de nuevo.

Etnografía

Los venezolanos poseen una combinación rica de herencias. A partir del período colonial se mezclaron indígenas, españoles y africanos, y hoy en día la mayoría de venezolanos tiene ascendencia mestiza —dos terceras partes de la población—, descendientes de blancos —mayormente europeos y árabes, representando un quinto de la población—, afrodescendientes —una décima parte de la misma—, e indígenas, con apenas un 1%.[98] Durante la colonia y hasta las postrimerías de la Segunda Guerra Mundial, gran parte de los inmigrantes europeos a Venezuela provenían de las Islas Canarias, y su impacto cultural fue significativo, influyendo en el desarrollo del castellano en el país y en su gastronomía y costumbres.

Plaza Francia, máximo exponente del hermanamiento con París.

Con el inicio de las explotaciones petroleras a principios del siglo XX, se establecen compañías y ciudadanos provenientes en gran parte de los Estados Unidos. Posteriormente, con ocasión de la posguerra, se incorporó a la sociedad venezolana una nueva ola de inmigrantes provenientes de Italia y España, y nuevos inmigrantes de Portugal, el Medio Oriente, Alemania, Croacia, los Países Bajos, China, entre otros, animados a la vez por el programa de inmigración y colonización implantado por el Gobierno.[99] Entre 1948 y 1958 casi un millón de europeos inmigraron a Venezuela creando grandes comunidades, destacando los Italo-venezolanos y los Ibero-venezolanos. La inmigración en Venezuela provino también de diversos países de la América Latina durante el boom petrolero de los años 1970. Estas continuas oleadas migratorias aumentaron el complejo mosaico racial del país.

El XIII Censo General de Población y Vivienda del 2001, registró que las principales colonias extranjeras establecidas en el país para ese año son originarias de Colombia (459.196), España (76.648), Portugal (53.478), Italia (49.338), Perú (35.871), Ecuador (28.625), Chile (15.530), la República Dominicana (14.401), Estados Unidos (10.028), y China (9.854), mientras que el resto de las comunidades alcanzan 262.861.[100] La población venezolana nacida en otros países representó un 4,4% del total nacional.[101]

Idiomas

Artículo principal: Lenguas de Venezuela
Véase también: Español venezolano
Colonia Tovar, fundada en 1843 con colonos católicos procedentes del suroeste de Alemania. Sus habitantes conservan su cultura e idioma, y hablan un dialecto del alemán llamado alemán coloniero.

Aunque el país es mayoritariamente monolingüe en castellano, se hablan numerosas lenguas en Venezuela. Además del castellano, la constitución reconoce más de una treintena de idiomas indígenas —lenguas (Wayúu, warao, pemón y muchos otros— para el uso oficial de los pueblos amerindios, la mayoría con pocos hablantes —menos del 1% de la población total. Los inmigrantes, además del español, hablan sus propios idiomas, destacando el árabe, italiano, portugués, alemán, inglés, chino, gallego, entre otros. El árabe es hablado por las colonias sirias y libanesas en la Isla de Margarita, Maracaibo, Punto Fijo, Puerto la Cruz, El Tigre, Maracay y Caracas. El portugués también es hablado en Santa Elena de Uairén por buena parte de la población dada su cercanía a Brasil, mientras que la población de la Colonia Tovar habla en su mayoría un dialecto del alemán llamado alemán coloniero. El inglés es la lengua extranjera de mayor uso y demanda, y es hablada por muchos profesionales, académicos y parte de las clases altas y medias, como consecuencia de la explotación del petróleo por empresas foráneas en el siglo XX, además de su aceptación como lengua franca. Culturalmente, el inglés es común en poblaciones del sur como El Callao en Bolívar, por la influencia antillana angloparlante y evidenciada en canciones folclóricas venezolanas de calipso con voces inglesas y francesas. La instrucción en lengua italiana es garantizada por la presencia de un número constante de escuelas y de instituciones privadas, debido a que el Gobierno italiano considera obligatorio enseñar italiano como segunda lengua en un número elevado de escuelas privadas y públicas dentro de Venezuela.[102]

Religión

La Constitución Nacional establece la libertad de culto. Alrededor de un 96% de la población venezolana se identifica como cristiana, en su mayoría perteneciente a la Iglesia Católica Romana[81] Un buen número pertenece a los protestantes, siendo los segundos en el país. El resto está conformado por personas adeptas a otras religiones como el islám, el hinduismo, el budismo y el judaísmo; mientras que algunos grupos practican religiones con raíces prehispánicas. Hay grupos importantes de ateos, tal como en el resto del mundo.

Una minoría que ha ido en aumento se ha unido también a grupos religiosos y espirituales de alcance mundial, siendo los más representativos los grupos evangélicos, seguidos por los Testigos de Jehová, los Mormones (La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días) y los Adventistas del Séptimo Día. Las poblaciones afrodescendientes desarrollan una fe católica mezclada con religiones africanas llamada santería.

Infraestructura y transporte

Artículo principal: Transporte de Venezuela

La infraestructura en Venezuela tuvo uno de sus mayores crecimiento bajo el gobierno autocrático del General Marcos Pérez Jiménez y en los booms petroleros de los años posteriores. Históricamente, hablar de infraestructura en el país era hablar de un conjunto de sistemas bien articulados que recibían buen mantenimiento, hasta que con los recortes presupuestarios efectuados durante la crisis económica se forzó a un descuido progresivo. Esto, aunado a un problema de insuficiencia en los últimos años, ha dado lugar a programas recientes para su rescate.

El país posee hoy importantes autopistas a las que se suma una vasta red de carreteras que cubren un elevado porcentaje del territorio nacional, que son aprovechadas por un gran cantidad de líneas de autobuses que conectan todo el territorio, siendo reconocidas internacionalmente por sus bajos precios. En su conjunto, el país se encuentra articulado por cinco autopistas principales: la existente entre Caracas y La Guaira, la Autopista Gran Mariscal de Ayacucho, la Autopista Regional del Centro, la Autopista José Antonio Páez, y la Circunvalación Norte de Barquisimeto.

Pista de aterrizaje del Aeropuerto Internacional de Maiquetía Simón Bolívar, es considerado el más importante de Venezuela y uno de los más congestionados de Latinoamérica.[103]

El país cuenta con aproximadamente 360 aeropuertos en territorio continental, marítimo y oceánico, de los cuales 11 son catalogados como internacionales y dos de ellos se posicionan entre los más importantes de América Latina: el Aeropuerto Internacional Simón Bolívar de Caracas que transporta más de nueve millones de pasajeros anualmente, y el Aeropuerto Internacional La Chinita de Maracaibo, que transporta poco más de un millón y medio de pasajeros. Éstos, junto al Internacional Arturo Michelena de Valencia, el Internacional de Oriente Antonio José de Sucre de Barcelona, el Internacional del Caribe Santiago Mariño de Porlamar, el Manuel Piar de Ciudad Guayana y el Internacional de Las Piedras Josefa Camejo de Punto Fijo, son los principales del país.[104]

Las vías férreas en el país casi no existen. Han existido proyectos ferroviarios en distintos gobiernos y el último fue retomado en el 2004 por parte del Instituto Autónomo de Ferrocarriles del Estado, a través del Sistema Ferroviario Nacional. El mismo, que tiene una finalización prevista en 20 años,[104] prevé su alcance alrededor de los 13.600 km en rieles. Permitirá la desconcentración de las ciudades, una mejor movilización económica, impulsará el turismo interno y un mejor mantenimiento y construcción de carreteras y autopistas. Hoy en día, está en funcionamiento el tramo comprendido entre Caracas y los Valles del Tuy, el cual tiene el túnel ferroviario más grande de Latinoamérica.

El Metro de Caracas, en servicio desde 1983.

Entre los proyectos de expansión en la infraestructura se encuentra el segundo puente sobre el río Orinoco o Puente Orinoquia como fue bautizado el día de su inauguración que une a los estados Bolívar y Anzoátegui convirtiéndose en la segunda estructura en ser levantada sobre el Río Orinoco, después del Puente de Angostura. La obra fue coordinada por la Corporación Venezolana de Guayana, y constituye un Sistema Vial Mixto que también conecta a la región con el estado Monagas. Concluida esta obra, la misma empresa constructora, Odebrecht, iniciará el Tercer Puente sobre el río, entre las poblaciones de Cabruta y Caicara del Orinoco.

Unidades del Trolmérida.

Actualmente, Venezuela ha retomado el proceso de construcción y culminación de nuevas infraestructuras de alto nivel, como el Puente Orinoquia, la Represa de Caruachi, las rutas de ferrocarril entre Caracas - Cúa y entre Puerto Cabello - La Encrucijada, la apertura y/o expansión de sistemas de ferrocarril metropolitano en Maracaibo, Valencia, Los Teques y en Guarenas y Guatire. De los existentes hasta ahora, el Metro de Caracas es el más antiguo y el más desarrollado, alcanzando 54.2 kilómetros de longitud. Aunado a ésto, se ha sucedido la instalación de redes de autobús de tránsito rápido como el Trolmérida, el Transbarca en Barquisimeto, y futuramente el BusCaracas.[105] En el 2006 se consideró la implantación de una red de tren ligero para el área metropolitana de Anzoátegui, a la vez que también se han revelado proyectos para construir el Metro de Maracay. Paralelamente, se desarrolla el Metrocable en Caracas, concebido para el transporte de los habitantes de los barrios montañosos de la ciudad.

Telecomunicaciones

Artículo principal: Telecomunicaciones de Venezuela

El ente gubernamental regulador de las telecomunicaciones en Venezuela, CONATEL, contabilizó en sus estadísticas para diciembre de 2008 un total de 6.303.488 suscriptores a la telefonía fija local,[106] la cual se encuentra gestionada en todo el territorio venezolano por la Compañía Anónima Nacional Teléfonos de Venezuela (CANTV), fundada en 1930 bajo el esquema de concesión. Esta empresa fue estatizada progresivamente entre 1953 y 1973; fue privatizada en 1991, sólo para ser nuevamente nacionalizada en 2007.

De acuerdo a los mismos datos presentados por el instituto, para el mismo período existía un total de 27.083.840 líneas de telefonía móvil, lo cual se traduce en que 97 de cada 100 venezolanos posee una línea de teléfono celular[106] (un 22,19% más que en el 2007).[107] Las principales empresas en ese sector son Movilnet, Movistar —antes conocida como Telcel— y Digitel, cada una con red propia.

La CANTV asimismo provee servicios de Internet en conexión por línea conmutada y por banda ancha. Para inicios del segundo trimestre de 2008 se percibieron cerca de 1.472.604 suscriptores a la red y una penetración de 7.167.375 millones de usuarios. En agosto, el uso de Internet se incrementó un 36,7% en relación al año anterior.[108] Con esta cifra se estima que 25 de cada 100 habitantes son usuarios del servicio de Internet.[106] Otros proveedores de Internet en el país han sido empresas que se destacan en la televisión por cable, como NetUno, Inter —que también provee un servicio de telefonía fija— y Supercable. En éste último campo se contaron 1.900.185 suscriptores, con 28 de cada 100 hogares recibiendo señal paga.[106]

Medios de difusión

La primera página del primer número del Correo del Orinoco, fundado por Simón Bolívar en 1818, siedo uno de los primeros ejemplos de la prensa escrita en el país.
Periódicos
Artículo principal: Periódicos de Venezuela

En Venezuela los diarios de mayor distribución son los matutinos Últimas Noticias, El Nacional, El Universal, Tal Cual, los diarios deportivos Líder y Meridiano.[109] En algunas regiones existen periódicos de circulación local mucho más importantes; quizás los ejemplos más notables son Panorama, editado en Maracaibo, estado Zulia; El Carabobeño editado en Valencia, estado Carabobo; El Impulso, el más antiguo con 105 años de existencia, y El Informador, editados en Barquisimeto, estado Lara; El Siglo editado en Maracay, Estado Aragua; El Tiempo editado en Puerto la Cruz, estado Anzoátegui; y La Nación editado en la ciudad de San Cristóbal, Táchira. Algunos periódicos han desaparecido como son las regionales La Religión y El Globo. Dado que El Mundo finalizó voluntariamente operaciones en febrero de 2009, el país no cuenta desde entonces con diarios vespertinos.

Existen asimismo diarios en otras lenguas destinados a la lectura de las comunidades extranjeras en el país, como The Daily Journal, el Correio de Venezuela y La Voce d’ Italia.

Cadenas televisivas

Las estaciones de televisión más importantes son RCTV (f. 1953), Venevisión (f. 1961) y Televen (f. 1988), los dos primeros siendo los más sintonizados.[110] Hay dos canales exclusivos de noticias y opinión Globovisión (f. 1994) y Canal i (f. 2007), y dos canales exclusivos de deportes, Meridiano Televisión (f. 1996) y Sport Plus (f. 2007). La cadena estatal de alcance nacional, Venezolana de Televisión (f. 1964), históricamente no ha tenido niveles de sintonía tan altos como el de las cadenas comerciales, aunque recientemente la política oficialista intenta revertir esta tendencia. El Gobierno Nacional fundó una televisión de carácter cultural llamada ViVe, cuyo objetivo consiste en el rescate cultural venezolano. Desde octubre de 2006 inició operaciones un canal de turismo patrocinado por el Mintur de nombre Sun Channel, pero este es un canal por suscripción.

El 27 de mayo de 2007 se terminó la concesión de RCTV para utilizar el espacio radioeléctrico en señal abierta. La concesión no le fue renovada por Conatel bajo orden del Gobierno, media que ocasionó un amplio rechazo de la oposición con manifestaciones y disturbios callejeros. En su lugar comenzó a transmitirse TVes (Televisora Venezolana Social), la primera televisora pública en Venezuela —utilizando la red de transmisión perteneciente a RCTV, confiscadas por decreto del Tribunal Supremo de Justicia—, que desde sus inicios ha mantenido bajos niveles de audiencia. Sin embargo, RCTV comenzó a retransmitirse a través de televisión por suscripción como "RCTV Internacional".

Se han creado algunos canales y emisoras en el interior del país, tanto comunitario como gubernamental, como son Asamblea Nacional Televisión y Ávila TV, propiedad del Ministerio del Poder Popular para la Comunicación e Información. Entre los medios de comunicación regionales el pionero fue Teleboconó, seguido por otras experiencias como la Televisora Regional del Táchira, y Telecaribe en Nueva Esparta. Con iniciativa conjunta de Venezuela, Argentina, Cuba y Uruguay, se creó un canal llamado Telesur, cuyas transmisiones comprenden programas especiales y proyectos a nivel político y comercial, siguiendo una línea comunicacional izquierdista, acorde con las políticas de los gobiernos de estos países. A nivel internacional existen RCTV Internacional y Venevisión Continental, éste último visible en países de Europa y Norteamérica. En Estados Unidos existe un canal compartido entre los dueños de RCTV Internacional, Globovisión y Meridiano Televisión llamado TV Venezuela.

Estaciones radiales
Véase también: Radio en Venezuela

La radio en Venezuela comienza a funcionar el 25 de septiembre de 1925, cuando Juan Vicente Gómez le otorga a AYRE (estación AM) una concesión para el espacio radioeléctrico, que comenzaría su señal en 1926 hasta su cierre en 1928 por las protestas estudiantiles de ese año. Luego, en 1930, el Grupo 1BC funda YVIBC, que en 1935, se le rellamaría Radio Caracas Radio, que sigue hasta el día de hoy sus funciones. La primera emisora en FM que emite su señal en el país es la Emisora Cultural de Caracas que sería la única hasta 1985, cuando el gobierno nacional otorga concesiones para emisoras comerciales. Hoy día existen una red de circuitos con estaciones en varias ciudades como Caracas, Maracaibo, Puerto Ordaz, Coro y Punto Fijo, Mérida, Maturín, Barquisimeto, Guarenas-Guatire y muchas otras ciudades.

Según datos recientes, un total de 421 emisoras de radio se encuentran afiliadas a la Cámara Venezolana de la Industria de la Radiodifusión:[111] 153 de ellas en AM[112] y 268 en FM.

Cultura

Artículo principal: Cultura de Venezuela
El Teatro Teresa Carreño, el complejo cultural más grande de América Latina.

La cultura de Venezuela es un crisol que integra fundamentalmente a tres familias distintas: la indígena, la africana y la española. Las dos primeras a su vez tenían culturas diferenciadas según las tribus. La transculturación y asimilación condicionó para llegar a la cultura venezolana actual, similar en muchos aspectos al resto de América Latina, pero el medio natural hace que haya diferencias importantes. La influencia indígena se limita al vocabulario de algunas palabras y la gastronomía. La influencia africana del mismo modo, además de instrumentos musicales como el tambor. La influencia española fue más importante y en particular provino de las regiones de Andalucía y Extremadura, que eran la mayoría de colonos en la zona del Caribe durante la época colonial. Como ejemplo de ello se pueden mencionar las edificaciones, parte de la música, la religión católica y el idioma. Una influencia evidente española son las corridas de toros y ciertos rasgos de la gastronomía. Venezuela también se enriqueció por otras corrientes de origen antillano y europeo en el siglo XIX, en especial de procedencia francesa. En etapa más reciente, en las grandes ciudades y las regiones petrolíferas irrumpieron manifestaciones de origen estadounidense y de la nueva inmigración de origen español, italiano y portugués, aumentando el ya complejo mosaico cultural. Así por ejemplo de Estados Unidos llega la influencia del gusto por el béisbol y las construcciones arquitectónicas actuales.

Artesanía

Cestería elaborada por artesanos en la Isla de Margarita.

La historia de las artesanías y los artesanos no puede desprenderse de antecedentes que se remontan a más de 14.000 años, cuando los primeros pobladores amerindios habitaban el actual territorio de Venezuela. Éstos desarrollaron técnicas propias de sociedades cazadoras-recolectoras para la talla de piedras y maderas, con el fin de crear objetos que favorecieran su interacción con el medio ambiente y el aprovechamiento de sus recursos.[113]

Tiempo después cuando se aquirieron los conocimientos que les permitían el tratamiento de otros recursos naturales, como la arcilla, logran plasmar parte de su mundo y cosmogonía sobre la tierra modelada y cocina. Los primeros vestigios cerámicos provienen del Orinoco medio, de las tradiciones culturales conocidas como Saladoide y Barrancoide. Los tejidos y la cestería fueron utilizados de manera utilitaria y en fiestas sagradas. En los cementerios indígenas de Quíbor se han hallado restos de enteras tramadas que servían de soporte a los cadáveres. Tales cestas eran utilizadas como urnas en donde se colocaban partes del esqueleto ya seco para ser depositado en otros espacios como enterramientos secundarios. Algunos fragmentos arqueológicos de cerámica muestran impresiones de cestería que hacen pensar que ciertos tramados fungían como soporte de grandes ollas o platos, mientras la piezas eran decoradas o terminadas antes de ser quemadas. Muchas de las técnicas practicadas en las artesanías actuales tuvieron su nacimiento en este período histórico.

Arquitectura

Artículo principal: Arquitectura de Venezuela
Churuata, antiguo estilo de vivienda en la época precolombina.

Las labores arquitectónicas en el país puede remontarse hacia el año 1000 a. C., cuando los primeros pobladores efectúan movimientos de tierra con miras al desarrollo agrario, dominando también el manejo de la piedra para edificaciones destinadas al almacenamiento. La arquitectura indígena posterior se desarrolló en espacios acuáticos y selváticos, teniendo sus ejemplos más representativos en los palafitos y las churuatas — chozas de interés colectivo, caracterizadas por una punta cónica y de estructura circular. Éstas últimas son, hasta nuestros días, las de mayor proliferación en el país, y se han convertido en un ícono de la cultura venezolana.

Santa Ana de Coro posee una gran muestra de la arquitectura civil tradicional realizada en tiempos de la Colonia. Fue catalogada como Patrimonio de la Humanidad en 1993.[114]

Con el establecimiento de la Colonia, se llegó a una arquitectura caracterizada más que todo por su sencillez. Dada la poca percepción de geología económica que se le dio en un inicio a la entonces provincia, se decantó por el ahorro en los recursos destinados para la construcción, lo que determinó una marcada modestia en las edificaciones de esta fase. La vivienda popular se nota sin muchas ostentaciones, y la arquitectura religiosa también se mantuvo apegada a ese espíritu, el cual se prolongó por el siglo XIX.

Flor de Venezuela en Barquisimeto, Estado Lara.

El siglo XX se caracterizó más por su desarrollo urbanístico tendiente a la modernización. El neobarroco y la influencia morisca se evidenciaron en la edificación del Teatro Nacional y el Nuevo Circo, de la mano de arquitectos notables como Alejandro Chataing. Construcciones como la Reurbanización El Silencio y la Ciudad Universitaria de Caracas, realizadas por Carlos Raúl Villanueva, revelan el impulso que se le dio a la arquitectura modernista en el país ya a mediados de siglo. También destacan los imponentes rascacielos en la capital construidos durante la bonanza petrolera, sobresaliendo las Torres de Parque Central, las más altas de Sudamérica.[115]

Artes plásticas

El Bautizo (1889), de Cristóbal Rojas. Óleo sobre tela, 200x250 cm. Galería de Arte Nacional.

La pintura y la escultura venezolanas han sido tradicionalmente influenciadas por el tema histórico y el proceso político vivido por el país en su Independencia. Muchas pinturas y esculturas decimonónicas a menudo se presentan como representaciones de momentos clave de la historia, hechos heroicos, y alegorías de la nación. Quienes destacaron en esta fase fueron Juan Lovera, Arturo Michelena, Martín Tovar y Tovar, Tito Salas, entre otros. No obstante, la pintura romántica tuvo su mayor exponente en Cristóbal Rojas, quien se apartó mayormente de esos temas generalizados.[116]

Quienes han contribuido de sobremanera al arte cinético han sido Jesús Soto, Carlos Cruz-Díez y Juvenal Ravelo. Esta tendencia en particular se ha hecho muy popular en el país, y existen obras de este tipo en varias instituciones culturales, e incluso en aeropuertos como el de Maiquetía. El abstraccionismo y el simbolismo tuvieron uno de sus más grandes desarrolladores en Armando Reverón, cuya obra comienza atener importancia en el arte internacional.[117] En el abstraccionismo también destacó Alejandro Otero, mientras que el realismo social estuvo ligado a la labor de César Rengifo. Grandes paisajistas han sido Manuel Cabré, Luis Álvarez de Lugo, entre otros, destacándose en la pintura del Cerro El Ávila. Otro nombre es Pedro León Zapata, reconocido por ser un célebre caricaturista.

En la escultura sobresalen Francisco Narváez, Alejandro Colina, Gertrud Goldschmidt, Lía Bermúdez, entre otros. En el país también han tenido especial cabida las actividades y creaciones en el campo del diseño gráfico.

Gastronomía

Artículo principal: Gastronomía de Venezuela
Pabellón criollo servido a la mesa.

Como parte integral de la cultura venezolana, las artes culinarias del país también se caracterizan por ser una simbiosis entre elementos indígenas y europeos. Emplean mayormente cereales —destacando entre ellos el maíz—, animales cazados, fauna marina, verduras y productos lácteos como el queso. Se consideran como platos nacionales a la hallaca —una masa de harina de maíz rellena de varios ingredientes y envuelta en hojas de plátano para ser hervida posteriormente, preparada en época navideña—, al pabellón criollo —compuesto por arroz, carne mechada, frijoles negros (llamados popularmente caraotas), tajadas de plátano frito— y en ocasiones el huevo frito, y de manera oficial la arepa —torta circular de harina de maíz, de preparación sujeta tanto a la región donde se cocine como al gusto del consumidor. La arepa ha sido asimilada a la cocina colombiana, hasta el punto de creerse erróneamente que es su lugar de origen.

Hallacas, uno de los platos nacionales de Venezuela.

Aunque posee estos rasgos de manera universal, la gastronomía venezolana es tan variable y diversa como el territorio mismo. En la región capital del país se nota mayor diversidad por tratarse de un punto de confluencia, ya que es el centro de las zonas productivas, y donde se recibe mayor influencia española, italiana y otras europeas. En la región oriental, por ser área caribeña, predomina una cocina a base de pescados, langostas y mariscos con pasta o arroz, revelándose también la influencia de comidas marítimas europeas. En los Llanos es bien conocido el consumo de carne de res y de animales cazados, y también su gran producción de queso y productos lácteos. Zulia, el occidente del país y Guayana no se distancian mucho de esos mismos rasgos, diferenciándose en la carne de chivo, cabra y conejo, quesos como el palmita en los dos primeros, y en la presencia de maíz en esa última región, donde se producen quesos como el guayanés, de mano y otros. En los Andes hay una orientación más europea, donde se consumen más verduras y tubérculos, trigo, carne de oveja, trucha cultivada y productos lácteos.[118]

La cocina venezolana posee platos muy conocidos como las cachapas, el chivo en coco, la Reina Pepiada, carne en vara, el asado negro, la parrilla criolla, sopa de mondongo, pizca andina y bollos pelones entre otros. Los tequeños son el tipo de snack más apreciado en el país, y también es muy extensa la preparación de empanadas. De aporte foráneo se encuentran la fabada y el pasticho. Entre las bebidas más difundidas están la chicha venezolana y el papelón con limón. La cerveza es la bebida alcohólica de mayor consumo,[119] produciéndose también el Ponche Crema. Los rones venezolanos son de gran tradición y figuran entre los mejores del mundo,[120] mientras que la producción nacional de vino es cada vez más creciente.

Símbolos nacionales

En Venezuela, además de reconocerse a la bandera, el himno y el escudo, como símbolos nacionales, se han nombrado otros elementos típicos de la flora y fauna nacional como símbolos de la nación[121] . A saber:

  • La orquídea (Cattleya mossiae) fue declarada flor nacional el 23 de mayo de 1951, mediante una resolución conjunta de los Ministerios de Educación y de Agricultura y Cría. La especie mossiae fue descubierta en Venezuela en la década de 1830.
  • El araguaney (Tabebuia chrysantha) es el árbol nacional desde el 29 de mayo de 1948, por resolución conjunta de los Ministerios de Educación y de Agricultura y Cría. Su nombre se compone de un vocablo de origen indígena y de la combinación de vocablos griegos que significan flor de oro, en alusión al color amarillo.
  • El turpial (Icterus icterus) es el ave nacional desde el 23 de mayo de 1958, según resolución conjunta de los Ministerios de Educación y de Agricultura y Cría. Es un pájaro de unos 24 centímetros de envergadura, que se distingue por su colorido amarillo-naranja en todo el cuerpo, excepto la cabeza y las alas, que son negras con partes blancas, y una mancha azul alrededor de los ojos.
Cattleya mossiae
Tabebuia chrysantha
Icterus icterus
Alma Llanera

Cine y teatro

Artículos principales: Cine de Venezuela y Teatro en Venezuela
El Teatro Baralt fue el primer escenario donde se proyectó una película cinematográfica en el país, el 11 de julio de 1896.[123]

El cine venezolano inició su producción en 1896, apenas un año después que la primera producción de los hermanos Lumière en Francia. Se caracteriza por una producción escasa e irregular, aunque vivió una época dorada en las décadas de 1970 y 1980 con realizadores como Mauricio Walerstein, Clemente de la Cerda y Román Chalbaud éste último autor de la película considerada por muchos la mejor exponente del cine venezolano: El pez que fuma (1977). En la actualidad los directores más representativos son Fina Torres, Elia Schneider, Alberto Arvelo, José Ramón Novoa y Diego Rísquez. El ente rector es el Centro Nacional Autónomo de Cinematografía.

Por su parte, las manifestaciones teatrales venezolanas están poco documentadas durante el periodo pre-colombino, en parte a la visión eurocéntrica del mundo y al poco desarrollo de las tribus indígenas locales, frente a los Aztecas, Mayas e Incas. No obstante, el teatro cumplía una función importante en cuanto a la difusión de la identidad de la tribu, desarrollándose más en los Andes venezolanos, donde era utilizado con un fin educativo y religioso. No obstante, la profesionalización del teatro llegaría durante la Colonia, hacia el siglo XVII. Se ha dicho que el teatro venezolano moderno ha sido influenciado en gran parte por las piezas de Tennessee Williams,[124] más que todo por su tratamiento de la problemática del ser humano, y masificado a través de la llamada Santísima Trinidad del teatro venezolano: José Ignacio Cabrujas, Isaac Chocrón y Román Chalbaud. Su actividad es profusa y busca enriquecerse con obras universales y nuevas técnicas escénicas.[125] Existen numerosos grupos teatrales como la Compañía Nacional de Teatro, el Rajatabla y el Theja. Otros dramaturgos venezolanos de renombre han sido Rodolfo Santana, Edilio Peña y Mariela Romero.

Música

Artículo principal: Música de Venezuela
Joropo, baile nacional de Venezuela.

La música venezolana se caracteriza por mezclar elementos españoles y africanos, típico de ser perteneciente a un pueblo predominanemente mestizo. El género más representativo del país es la música llanera, que utiliza los instrumentos como el cuatro, el arpa, las maracas, la bandola y los capachos; este ritmo ha llegado a consagrarse como la música de identidad nacional de los venezolanos, hasta el punto que se le da la denominación en el exterior a los venezolanos como llaneros. Este género tuvo su origen en la región hoy comprendida en los estados Apure, Barinas, Guárico, Cojedes y Portuguesa, donde se cultiva con asinuidad.[126]

Otro género de gran significación cultural es la gaita, original del Zulia —aunque tiene variantes en el oriente del país—. Hoy en día es un género que se relaciona con la Navidad en toda Venezuela. Entre los exponentes de la gaita zuliana destaca el respeto reverencial a Ricardo Aguirre, quien compuso el que es considerado el himno del género, "La Grey Zuliana".

El vals venezolano goza también de reconocimiento. Aunque es derivado del mismo género europeo, está nutrido de las características musicales típicas del país, siendo ejecutado con los instrumentos clásicos de la música llanera, incluyendo la guitarra, el tiple, el piano y el clarinete. Tiene sus raíces en la región centro-occidental del país y el la región andina, donde se usan el violín y la mandolina.[127]

El gusto musical del venezolano es muy distinto al de los países sudamericanos, sólo con Colombia tienen algunos gustos en común como el vallenato en la costa y la música llanera, por ser fronterizos. El gusto musical es netamente caribeño: en Venezuela la salsa y el merengue es música para escuchar y no sólo para bailar, como en otros países.

El baile más representativo de la nación venezolana es el joropo. Posee un movimiento rápido a ritmo ternario, que incluye un vistoso zapateado y una leve referencia al vals europeo, por lo que representa la más genuina forma expresiva entre las manifestaciones de la música colonial.

Dada la influencia cultural de Estados Unidos también se escucha hip hop, varios géneros de rock y pop, sobre todo entre las comunidades juveniles de las grandes urbes, así como la música electrónica, que viene gozando de mayor recnocimiento internacional.[128] Las agrupaciones de música moderna más renombradas han sido Zapato 3, Sentimiento Muerto, Caramelos de Cianuro, Los Amigos Invisibles, Desorden Público y otros.

Venezuela es cuna de grandes músicos y cantantes como Felipe Pirela (apodado "El Bolerista de América"), Ricardo Montaner, Franco de Vita, José Luis Rodríguez (el "Puma"), Oscar D'León y de artistas de música llanera como Reinaldo Armas, Jorge Guerrero, Luis Silva y otros. Pero de entre todos los exponentes de la música venezolana, el más celebrado es Simón Díaz, cuyo culto e interpretación de la música llanera, aunado a su personalidad, le ha valido el ser consideado como el folclorista venezolano más importante de todos los tiempos. Su tonada Caballo Viejo ha sido muy versionada y traducida a varios idiomas en todo el mundo.[129]

Otros músicos de gran renombre son Antonio Lauro, Alirio Díaz y Rodrigo Riera, que se destacaron en el empleo de la guitarra, y el gran compositor y arreglista Aldemaro Romero. En los últimos años, Venezuela se ha destacado en la música clásica por realizar extraordinarias presentaciones en escenarios europeos a cargo de la Orquesta Sinfónica Simón Bolívar, siendo ovacionada por los públicos más exigentes de Europa y que se ha ganado cierta fama a nivel internacional, colocando al país en un excelente lugar.[130]

Literatura

Artículo principal: Literatura de Venezuela

La literatura en Venezuela comenzó a desarrollarse durante la época colonial, y los escritos de la época fueron dominados por la cultura y pensamiento de España. Las crónicas y varios estilos de poesía fueron las principales manifestaciones literarias durante el siglo XVIII. La entrada al siglo XIX y la Independencia vieron el nacimiento de la literatura política, incluyendo la autobiografía de Francisco de Miranda. Luego de la Independencia, la literatura venezolana comenzó a diversificarse, pero apenas comenzó a evolucionar rápidamente en la época de Guzmán Blanco. El romanticismo, primer género literario de importancia en Venezuela, se desarrolló a mediados de ese período. A finales del siglo XIX tuvo lugar el modernismo y a comienzos del XX ocurrió la aparición del vanguardismo. Algunos autores venezolanos de importancia fueron Juan Antonio Pérez Bonalde, Eduardo Blanco, Andrés Eloy Blanco, Rómulo Gallegos, Arturo Uslar Pietri, Miguel Otero Silva, Mariano Picón Salas, Adriano González León, José Antonio Ramos Sucre, Rafael Cadenas, Víctor Bravo, entre otros. La tradición literaria se estableció realmente en Venezuela a mediados del siglo XX.

Como parte del quehacer literario, en Venezuela se organiza, bianualmente, el Premio Rómulo Gallegos a la novela más sobresaliente del período en el mundo hispanohablante.

Deporte

Artículo principal: Deporte de Venezuela

Los orígenes del deporte en Venezuela se rastrean en la época colonial, cuando en la segunda mitad del siglo XVI se introduce el ganado en el país, lo que eventualmente daría origen al coleo, un deporte ecuestre que consiste en derribar a un toro por la cola, surgido de las faenas agropecuarias en los llanos.[131] De igual fecha se cuentan a las bolas criollas, juego similar a la boccia y a la petanca. Ésta última modalidad fue introducida por monjes españoles en ese mismo período histórico, pero su popularidad crecería ya en el siglo XX. Ambas prácticas son de mucha tradición en el país.

Aunque éstos podrían ser tenidos como deportes nacionales, el béisbol se evidencia como el más popular. En esta área Venezuela ha destacado notablemente, llevándose siete títulos de la Serie del Caribe, y ha sido medallista de Oro de la Copa Mundial de Béisbol en tres ocasiones. La Liga Venezolana de Béisbol Profesional, fundada en 1945, es la que organiza la principal competición anual en la materia, contando con ocho equipos. Además, es el segundo país exportador de beisbolistas, superado sólo por República Dominicana. Ya en el 2008, un total de 729 beisbolistas venezolanos poseen un contrato en el béisbol organizado.[132] Para el país tiene mucha importancia seguir la carrera deportiva de los venezolanos en la liga estadounidense de Béisbol.

El fútbol ha visto aumentada su popularidad en años recientes, siendo el segundo deporte con mayor popularidad en el país. El incremento de las victorias y de la calidad de juego de la selección de fútbol de Venezuela desde 2001 ha estimulado el desarrollo en esta disciplina, así como la atracción de los fanáticos. Venezuela organizó por primera vez una Copa América en su 42° edición del 2007, aunque su mejor participación torneo haya sido el quinto lugar en 1967. El mayor logro de un combinado nacional de fútbol fue el tercer puesto conseguido en el Campeonato Sudamericano Sub-20 de 1954 y la primera clasificación a un mundial de fútbol en cualquier categoría por parte del combinado, tras el Campeonato Sudamericano Sub-20 de 2009. En el 2008 se conocieron de 163 futbolistas venezolanos participando en clubes extranjeros.[133]

Vista de un partido entre el Caracas Fútbol Club y Santos FC de Brasil, disputado en el Estadio Olímpico de la UCV.

En su variación de fútbol sala, Venezuela ha cosechado una importante trayectoria, titulándose campeona en la Copa Mundial de Futsal FIFUSA/AMF 1997.[134]

El baloncesto también tiene amplia afición. Su actividad se reparte en la Liga Profesional de Baloncesto y la Liga Nacional de Baloncesto. La mayor hazaña del baloncesto venezolano hasta los momentos ha sido la medalla de plata en el Torneo de las Américas de Portland 1992.

En los deportes a motor, el venezolano más destacado ha sido Johnny Cecotto. Se convirtió el campeón mundial más joven en la historia del motociclismo al ganar el Gran Pemio de Francia en 350cc, agregando el Campeonato Mundial de 750cc a sus títulos. En esta disciplina también se nombra a Carlos Lavado, dos veces campeón en 250cc. Por otra parte, en los deportes individuales el más destacado en Venezuela es el boxeo, con una amplia fanaticada. De hecho, el país ha proyectado a grandes pugilistas a nivel internacional, y es seguido con interés por los venezolanos.

Inauguración de la Copa América 2007 en el Estadio Polideportivo de Pueblo Nuevo, conocido en el ámbito nacional como El Templo Sagrado'.

Venezuela ha participado en 16 Juegos Olímpicos, en lo que ha cosechado dos medallas de oro (México 1968, Barcelona 1992), dos de plata (Montreal 1976, Moscú 1980) y ocho de bronce (Helsinki 1952, Roma 1960, México 1968, Montreal 1976, Moscú 1980, Los Ángeles 1984, Atenas 2004 y Pekín 2008). Hizo su mejor participación en México 1968 al quedar en el puesto 29º del medallero. Ha destacado históricamente en deportes como boxeo, halterofilia, ciclismo y taekwondo. Paradójicamente no con el béisbol, el más seguido en el país.

En los Juegos Bolivarianos, Venezuela se ubica primera en el medallero histórico, al haber alcanzado los increíbles records de 1.401 medallas de oro, 1.055 de plata y 807 medallas de bronce. Además posee el record de más medallas ganadas históricamente con 3.263 medallas. Por otra parte, en los Juegos Panamericanos, Venezuela se sitúa en el puesto 7º delante de Colombia, al cosechar 73 medallas de oro, 156 de plata y 224 de bronce, para alcanzar 453 medallas obtenidas. Fue sede de los Juegos Panamericanos de 1983 celebrados en Caracas.

También se practica el rugby desde la década de 1950, introducido en el país por parte de trabajadores petroleros de origen británico. Hoy en día es muy popular a nivel universitario.

Festividades

Fecha Nombre Carácter Condición* Notas
1 de enero Año Nuevo Nacional No laborable
6 de enero Día de los Reyes Magos Nacional Laborable Epifanía. Llamado popularmente Día de Reyes. Se acostumbra dar regalos a los niños como en Navidad.
14 de enero Día de La Divina Pastora Regional No laborable Sólo en Lara y alrededores.
15 de enero Día del maestro Nacional No laborable Limitado a los maestros.
Febrero-Marzo Carnaval Nacional No laborable Fecha móvil (lunes y martes antes del Miércoles de Ceniza).
2 de febrero Dia de la Revolución Nacional No Laboral Se celebran 10 años de revolución en Venezuela con Chávez en el Poder
12 de febrero Día de la Juventud Nacional No Laboral Se celebra en esta fecha el Día de la Juventud venezolana, en conmemoración de la Batalla de La Victoria.
Marzo-Abril Semana Santa Nacional No laborable Fecha móvil (Jueves y Viernes Santo)
19 de marzo Día de San José Nacional Laborable Celebrado en Maracay.
19 de abril Primer paso para la Independencia Nacional No laborable Celebra el Acta del 19 de abril de 1810 y la instalación de la Junta Suprema de Caracas.
1 de mayo Día internacional de los trabajadores Nacional No laborable
3 de mayo Día de la Santa Cruz Nacional Laborable
28 de mayo Natalicio de Jacinto Lara Regional No laborable Sólo en Lara
24 de junio Aniversario de la Batalla de Carabobo Nacional No laborable Conmemorado como el Día del Ejército de Venezuela.
5 de julio Día de la Independencia Nacional No laborable Celebra la firma del Acta de Independencia de Venezuela.
24 de julio Natalicio de Simón Bolívar Nacional No laborable También es el Día de la Armada de Venezuela.
3 de agosto Día de la Bandera Nacional Laborable Hasta 2006 se celebraba el 12 de marzo.
8 de septiembre Día de la Virgen del Valle Nacional Laborable Santa patrona del Oriente Venezolano. No laborable para el Estado Anzoátegui.
11 de septiembre Día de Nuestra Señora de Coromoto Nacional Laborable Santa patrona de Venezuela.
12 de octubre Día de la resistencia indígena Nacional No laborable Antes denominado Día de la Raza.
1 de noviembre Día de todos los santos Nacional Laborable
2 de noviembre Conmemoración de los Fieles Difuntos Nacional Laborable
18 de noviembre Día de la Virgen de Chiquinquirá Regional No laborable Se celebra con la Feria de La Chinita. Sólo en el Estado Zulia.
8 de diciembre Día de la Inmaculada Concepción Nacional Laborable
17 de diciembre Muerte de Simón Bolívar Nacional Laborable
10 de diciembre Día de la Aviación Nacional Laborable Se celebra con un desfile aéreo en Palo Negro, Estado Aragua.
24 de diciembre Víspera de Navidad Nacional No laborable
25 de diciembre Día de Navidad Nacional No laborable
31 de diciembre Fin de año Nacional No laborable

(*) Laborables a menos que caiga en un día no laborable, como los domingos.

Véase también

Referencias

Notas

  1. Magnitud y Estructura — Población total, por sexo, 1990-2015. Con base en el censo del 2001. Instituto Nacional de Estadísticas, URL último acceso el 22/01/2009.
  2. Tal condición está expresada en el Artículo 1 de la Constitución Nacional.
  3. Acta de la Independencia de Venezuela, 5 de julio de 1811 analitica.com
  4. Agencia Bolivariana de Noticias (24 de octubre del 2006). «Venezuela es el país con más áreas protegidas en el mundo» (en español). Consultado el 12 de septiembre de 2008.
  5. «Eljuri: Población venezolana supera los 28 millones de habitantes». Caracas, Venezuela: El Universal (2008). Consultado el 26 de agosto de 2008.
  6. «500 años del nombre de Venezuela». Universidad de Barcelona. Consultado el 13 de enero de 2009.
  7. Montaño Fuentes, Tereinés (2008). «IVIC colaboró con la identificación de fósiles de Tigres Dientes de Sable».
  8. Briceño Perozo, Manuel y Pérez Vila, Manuel. (2000). Gran Colombia. En Diccionario de Historia de Venezuela. Disponible en [CD-ROM]. Caracas. Videodacta.
  9. Giménez Landínez, Víctor. (2000). Ley de Libertad de Contratos. En Diccionario de Historia de Venezuela. Disponible en [CD-ROM]. Caracas. Videodacta.
  10. Decreto de Garantías de 1863
  11. Constitución Federal de Venezuela de 1864
  12. La pena de muerte: Lista de países abolicionistas y retencionistas ― Sitio Web de Amnistía Internacional.
  13. «Falcón y Guzmán, el ejercicio federal (1870 / 1877)». Historia de Venezuela en Imágenes. Fundación Polar. Consultado el 15 de septiembre de 2008.
  14. «El cuadro de fin de siglo (1888 / 1899)». Historia de Venezuela en Imágenes. Fundación Polar. Consultado el 16 de noviembre de 2008.
  15. Peña, Luis. (2000). Programa de Febrero. En Diccionario de Historia de Venezuela. Disponible en [CD-ROM]. Caracas. Videodacta.
  16. El Nuevo Ideal Nacional, por: Jorge Mier Hoffman
  17. Consalvi, Simón Alberto (2007) 1957 El año en que los venezolanos perdieron el miedo, C.A. Editora El Nacional, pág 49.
  18. .
  19. Venezuela en Videos
  20. A traves de Venezuela - Pistoleros de Puente Llaguno ratificaron que el 11 de abril de 2002 dispararon c
  21. A cuatro años del sabotaje petrolero: Solidaridad internacional con el pueblo venezolano PDVSA.com
  22. Juan Francisco Alonso (6 de septiembre). «Súmate: There is a 99% probability of fraud in referendum» (en inglés). El Universal Daily Journal. Consultado el 8 de marzo de 2009.
  23. [1]Wikinoticias.
  24. CNE proclama al bloque del No como vencedor del Referendo. El Universal.
  25. CNE EMITE NUEVO BOLETÍN CON 99,75% DE ACTAS TRANSMITIDASCNE 17-02-09
  26. Las parroquias son consideradas demarcaciones de carácter local creadas con el objeto de descentralizar la administración municipal y para la división de Jefaturas Civiles, que equivalen a tribunales locales encargados del ámbito jurídico.
  27. Consejo de Seguridad de la ONU ― Venezuela
  28. «A punto de resolverse diferendo limítrofe entre Colombia y Venezuela por áreas marinas y submarinas». Guía.com.ve (2007). Consultado el 22 de noviembre de 2008.
  29. Perfil de la Fuerza Armada Nacional
  30. Según el Artículo 4 y el Artículo 15 de la Ley de Conscripción y Alistamiento Militar, vigente desde 1978.
  31. [http://www.globalfirepower.com World Military Strength Ranking
  32. HRC (10 de enero de 2003). «Lista de todos los Estados Miembros de las Naciones Unidas que son parte o signatarios en los diversos instrumentos de derechos humanos de las Naciones Unidas» (en español) (PDF). Consultado el 5 de abril de 2009.
  33. Pacto Internacional de Derechos Económicos, Sociales y Culturales, vigilado por el Comité de Derechos Económicos, Sociales y Culturales.
  34. Protocolo Facultativo del Pacto Internacional de Derechos Económicos, Sociales y Culturales
  35. Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos, vigilado por el Comité de Derechos Humanos.
  36. Protocolo Facultativo del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos, vigilado por el Comité de Derechos Humanos.
  37. Segundo Protocolo Facultativo destinado a abolir la pena de muerte.
  38. Convención Internacional sobre la Eliminación de todas las Formas de Discriminación Racial, vigilada por el Comité para la Eliminación de Discriminación Racial.
  39. Convención Internacional sobre la Eliminación de todas las Formas de Discriminación contra la Mujer, vigilada por el Comité para la Eliminación de Discriminación contra la Mujer.
  40. Protocolo Facultativo de la Convención sobre la Eliminación de todas las Formas de Discriminación contra la Mujer.
  41. Convención contra la tortura y otros tratos o penas crueles, inhumanos o degradantes, vigilada por el Comité contra la tortura.
  42. Convención sobre los Derechos del Niño, vigilada por el Comité de los Derechos del Niño.
  43. Protocolo Facultativo de la Convención sobre los Derechos del Niño relativo a la participación en los conflictos armados.
  44. Protocolo Facultativo de la Convención sobre los Derechos del Niño relativo a la venta de niños, la prostitución infantil y la utilización de niños en la pornografía.
  45. Convención Internacional sobre la protección de los derechos de todos los trabajadores migratorios y de sus familiares. La convención entrará en vigor cuando sea ratificada por veinte estados.
  46. Convención sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad, vigilado por el Comité sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad. (Véasen las Firmas y ratificaciones de esa Convención)
  47. Protocolo Facultativo de la Convención sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad
  48. Según un estudio realizado por el Instituto Geográfico de Venezuela, la Universidad Simón Bolívar y la Universidad del Zulia.
  49. Venezuela Virtual | Tipos Climáticos — Página en MiPunto.com
  50. Denis Lepage. «Lista de aves de Venezuela». Listas de aves del mundo. Avibase. Consultado el 1 de diciembre de 2008.
  51. Los ricos en megadiversidad — MundoEcología.com
  52. Fauna de Venezuela — Sitio web de PDVSA.
  53. Declaración de Cancún de Países Megadiversos afines
  54. «Primer Informe de País para la Convención sobre Diversidad Biológica». Ministerio del Ambiente (2000). Consultado el 14 de noviembre de 2008.
  55. «Rank Order - Natural Gas - proved reserves» (en inglés). The World Factbook. CIA (2006). Consultado el 27 de noviembre de 2008.
  56. INE. «Comercio Exterior». Consultado el 13 de enero de 2009.
  57. a b c «Venezuela - Economy» (en inglés). The World Factbook. CIA. Consultado el 7 de diciembre de 2008.
  58. Creció Venezuela 9,4 por ciento en 2005 Prensa Latina
  59. Venezuela cerrará 2006 con un crecimiento de 7% Aladi/ MinCI
  60. Indicadores según el Informe Venezuela del Ministerio de Finanzas
  61. (2009). «Inflación alcanzó 30,9% en 2008». El Nacional.
  62. Agricultura ― Gobierno en Línea.com
  63. Estadísticas de Fedeagro
  64. a b «Los cultivos líderes de la agricultura venezolana (1984-2005)». SciELO Venezuela (2007). Consultado el 6 de diciembre de 2008.
  65. Ganadería — GobiernoEnLínea.com. Consultado el 7 de enero de 2009.
  66. Instituto Nacional de Estadística (2007) Producción Nacional de Pesca, 2003 - 2007. Consultado el 7 de diciembre de 2008.
  67. Centro de Refinación de Paraguaná — Sitio web de PDVSA
  68. «What's New». The Wall Street Journal (24 de abril de 2009). Consultado el 24 de abril de 2009.
  69. INE. Principales indicadores de la industria manufacturera, total nacional 2004. Consultado el 16 de diciembre de 2008.
  70. List of the largest hydroelectric power stationsWikipedia en inglés.
  71. Venezuela Electricidad - producción. IndexMundi.com. Consultado el 17 de diciembre de 2008.
  72. INE. Consumo final de energía por año, según sector de la economía, 2001-2005. Consultado el 17 de diciembre de 2008.
  73. Inflación en Venezuela, URL último acceso el 05/03/2009.
  74. Reservas InternacionalesBanco Central de Venezuela. Consultado el 9 de marzo de 2009.
  75. a b «Turismo Receptivo». Información Estadística. Ministerio del Poder Popular para el Turismo. Consultado el 29 de octubre de 2008.
  76. a b «Turismo Interno». Información Estadística. Ministerio del Poder Popular para el Turismo. Consultado el 29 de octubre de 2008.
  77. «Llegadas de Turistas Internacionales a Venezuela (2006 - 2007)» (Excel). Información Estadística. Ministerio del Poder Popular para el Turismo. Consultado el 29 de octubre de 2008.
  78. Pérez Urbaneja, Elina (2001). «Breve historia del diseño industrial en Venezuela». Caracas, Venezuela: Analítica.com. Consultado el 10 de septiembre de 2008.
  79. Freites, Yajaira (2002). «CIENCIA Y TECNOLOGÍA EN VENEZUELA». Caracas, Venezuela: Dpto. Estudio de la Ciencia del IVIC. Consultado el 10 de septiembre de 2008.
  80. «En el 2050 habrá 42 millones de venezolanos». Caracas, Venezuela: El Nacional (2007). Consultado el 18 de noviembre de 2008.
  81. a b «Venezuela - People» (en inglés). The World Factbook. CIA (2008). Consultado el 16 de septiembre de 2008.
  82. Según un estudio reciente del Fondo de Población de las Naciones Unidas. Nota de prensa en AHCIET
  83. Cuadro Magnitud y Estructura
  84. Incluye a las 22 parroquias del Distrito Capital, a los municipios Chacao, Baruta, Sucre y El Hatillo.
  85. Población metropolitana, que comprende a los municipios Maracaibo y San Francisco.
  86. Población metropolitana, que se extiende desde las parroquias urbanas del Municipio Valencia a Naguanagua, Los Guayos, San Diego, Guacara y Tocuyito.
  87. Población metropolitana que incluye a Cagua, Turmero, El Limón, Palo Negro, Santa Cruz y Santa Rita.
  88. Su población metropolitana comprende al Municipio Iribarren y a la Parroquia Cabudare del Municipio Palavecino.
  89. «Ciudad Universitaria de Caracas» (en inglés). World Heritage List. Unesco. Consultado el 27 de noviembre de 2008.
  90. Artículos 7 y 8 de la Ley Orgánica de Educación.
  91. a b c Instituto Nacional de Estadística (2006) Cifras definitivas para la educación
  92. «Venezuela será declarada territorio libre de analfabetismo». Caracas, Venezuela: Agencia Bolivariana de Noticias (2005). Consultado el 13 de marzo de 2008.
  93. «Analfabetismo crea dudas sobre cifras oficiales». Caracas, Venezuela: El Universal (2007). Consultado el 13 de marzo de 2008.
  94. HMUN Delegation — Trayectoria
  95. .::Fundayacucho::. - Misión
  96. http://www.iaesp.edu.ve/index.php?option=com_content&task=view&id=18&Itemid=43 Página Oficial del Instituto de Altos Estudios Arnoldo Gabaldón]. Consultado el 5 de mayo de 2009
  97. INE. Esperanza de vida al nacer de ambos sexos, 2000 - 2006. Consultado el 17 de septiembre de 2008.
  98. «The people » Immigration and ethnic composition» (en inglés). Enciclopedia Británica. Consultado el 11 de noviembre de 2008.
  99. Edwin Lieuwen (1964), Venezuela, p. 24.
  100. Población nacida en el exterior INE.
  101. Primeros resultados del XIII Censo General de Población y Vivienda de 2001
  102. Sitio web de la Embajada de Italia (1 de agosto del 2005). «Cooperación cultural» (en español). Consultado el 19 de julio de 2008.
  103. ::::Aeropuerto Internacional de Maiquetía Simón Bolívar:::: | Datos Básicos
  104. a b «Transporte», en Venezuela en Datos 2007 (Diciembre de 2006), Caracas: C.A. Editora El Nacional.
  105. Perdomo, Alessandra (2007). «Buscaracas: Una propuesta para aliviar el tráfico caraqueño». Agencia Bolivariana de Noticias. Consultado el 15 de septiembre de 2008.
  106. a b c d CONATEL. «Resultados del sector de telecomunicaciones (IV trimestre de 2008)». Consultado el 11 de abril de 2009.
  107. CONATEL. «La actividad Comunicaciones aumentó 24,6% y sigue contribuyendo sostenidamente al crecimiento de la economía venezolana». Consultado el 31 de agosto de 2008.
  108. «Penetración de Internet creció 36,7% en segundo trimestre en Venezuela». MSN Latinoamérica. Consultado el 28 de agosto de 2008.
  109. Periódicos Venezolanos
  110. Venevisión, RCTV, Televen y Globovisión acaparan el 86.5% de la sintonia nacional de los clientes bancarizados ― El Informe Cifras
  111. Cámara Venezolana de la Industria de la Radiodifusión | Afiliados
  112. Jiménez, Soniberth (2008). «La AM se niega a morir - Radio en estéreo». Caracas, Venezuela: El Universal. Consultado el 14 de mayo de 2008.
  113. Ortega, Miguel Ángel (1998). «Artesanía», en Atlas de Tradiciones Venezolanas, pág. 170-171.
  114. «Coro and its port» (en inglés). World Heritage List. Unesco. Consultado el 27 de noviembre de 2008.
  115. Tallest High-rise Buildings by Continent: South America — Emporis.com
  116. Arte y cultura | Pintura venezolana del siglo XIX — Página en MiPunto.com
  117. Personajes Ilustres | Armando Reverón — Página en MiPunto.com
  118. (1998). «Dime lo que comes…», en Atlas de Tradiciones Venezolanas, pág. 63.
  119. (2006). «Bebida nacional». Revista Producto (272).
  120. Roa, Carlos (2005). «Petróleo, mujeres y ron». Revista Producto (260).
  121. Símbolos Nacionales de Venezuela
  122. Musicallanera.com: Acerca del alma llanera
  123. Cronología del cine en Venezuela, Gobierno en Línea.com
  124. Gómez, Ángel Ricardo (2008). «Tranvía llamado Tennessee». Caracas, Venezuela: El Universal. Consultado el 5 de octubre de 2008.
  125. El teatro venezolano - Sitio web de la Universidad Nueva Esparta.
  126. (1998). «La Música Venezolana», en Atlas de Tradiciones Venezolanas, pág. 122-123.
  127. Sonidos del Folklore de Venezuela
  128. «Los Dj's venezolanos suenan!». Dance Latinoamérica (2008). Consultado el 9 de septiembre de 2008.
  129. Personajes | Simón Díaz — Página en MiPunto.com
  130. Márquez, Humberto (2007). «La Sinfónica Juvenil Simón Bolívar conquista Europa». Consultado el 14 de mayo de 2008.
  131. El Coleo en Venezuela. MúsicaLlanera.net. Consultado el 6 de enero de 2009.
  132. Serrano, Ignacio (2008). «Exportación de venezolanos alcanza cifra récord en 2008». Listín Diario. Consultado el 5 de octubre de 2008.
  133. López, Leandro Dickson (2008). «Exportación en ascenso». El Universal.
  134. Venezuela Campeón Mundial de fútbol de salón en México '97 – Video en YouTube.

Bibliografía general

  • Lieuwen, Edwin (1964). Venezuela. Buenos Aires: Editorial Sudamericana.
  • (2000). Diccionario de Historia de Venezuela de la Fundación Polar. Disponible en [CD-ROM]. Caracas. Videodacta.
  • (Diciembre de 2006) Venezuela en Datos 2007. Caracas: Ediciones Editarte, C.A. Editora El Nacional, pp. 320 págs.. ISBN 980-69680-00-X.

Enlaces externos

Wikisource

Wikiquote

Wikinoticias

Wikcionario